Thomas Krol is dicht bij zijn eerste Europese titel sprint. De Nederlander imponeerde zaterdag op de openingsdag in Heerenveen en gaat riant aan kop in het algemeen klassement. Kai Verbij kan titelprolongatie vergeten door een valpartij.

Krol bleef op de eerste 1.000 meter als enige onder de 1.08 minuten (1.07,49). Nummer twee Kai Verbij (1.08,17) en nummer drie Hein Otterspeer (1.08,27) kwamen niet in de buurt, maar zorgden dus wel voor een volledig Nederlands podium.

Voor Verbij was dat een kleine pleister op de wond, omdat hij eerder op de dag op de eerste 500 meter vlak na de start tegen het ijs smakte en daardoor niet meer in aanmerking komt voor een goed klassement.

Krol reed wél een goede 500 meter, waarop hij een persoonlijk record noteerde (34,90). Hij moest daarmee nog wel de Rus Viktor Mushtakov (34,69), de Duitser Joel Dufter (34,79) en Otterspeer (34,85) voor zich dulden.

Zondag verdedigt Krol op de tweede 500 meter een voorsprong van 0,34 seconden op Otterspeer en 0,43 seconden op Dufter, die met 1.08,57 vierde werd op de 1.000 meter. Mushtakov zakte door een slechte 1.000 meter (achtste in 1.09,46) naar de vierde plaats in de rangschikking en moet liefst 0,77 seconden goedmaken op Krol.

Het is pas de derde editie van het EK sprint. Verbij kroonde zich niet alleen in 2019, maar ook in 2017 tot kampioen. Bij de vrouwen komt er waarschijnlijk ook een nieuwe winnaar, omdat de Oostenrijkse Vanessa Herzog slechts zevende staat in het klassement, op grote achterstand van de Russische koploper Angelina Golikova. Jutta Leerdam en Femke Kok zijn de nummers twee en drie.