Hein Otterspeer voert na de eerste dag van het NK sprint in Heerenveen het klassement stevig aan. Titelverdediger Kjeld Nuis werd zaterdag gediskwalificeerd na de eerste 500 meter, omdat hij zijn teamgenoot Ronald Mulder hinderde op de kruising.

Otterspeer zette met 34,82 seconden de tweede tijd neer op de 500 meter. De 32-jarige Zuid-Hollander moest Dai Dai N'tab, die een maand geleden voor de derde keer in zijn carrière Nederlands kampioen werd op de 500 meter, slechts drie honderdsten voor zich dulden.

Op de 1.000 meter reed Otterspeer een ijzersterke tijd van 1.07,99, waarmee hij zijn eigen kampioenschapsrecord van twee seizoenen geleden verbeterde. Alleen Thomas Krol bleef met 1.08,19 in de buurt van zijn ploeggenoot bij Jumbo-Visma. N'tab kwam met 1.09,28 niet verder dan de zesde tijd.

Otterspeer, de kampioen van 2015 en 2019, begint de tweede 500 meter zondag met een voorsprong van 0,55 seconden op Krol. Ntab staat op 0,62 seconden derde in het klassement. Kai Verbij, ook van Jumbo-Visma, staat kort achter zijn ploeggenoot vierde.

Ronald Mulder kon door Kjeld Nuis (links) niet meer voluit schaatsen op de kruising. (Foto: Pro Shots)

Nuis gediskwalificeerd op 500 meter

Team Reggeborgh beleefde een zeer teleurstellende start van het NK sprint. Nuis opende op de 500 meter ruim vier tienden trager dan Mulder en gaf zijn teamgenoot vervolgens geen voorrang op de kruising, terwijl ze naast elkaar zaten. Nuis kreeg een diskwalificatie, terwijl Mulder niet meer vol doorschaatste en laatste werd in 36,70.

Mulder, die de NK afstanden van vier weken geleden moest overslaan door een zware keelontsteking, mocht de 500 meter wel overrijden. Onder aanmoediging van Nuis kwam hij tot een fraaie tijd van 34,86, goed voor de derde plek.

Op de 1.000 meter werd Mulder met 1.10,49 slechts elfde. Nuis ging ondanks zijn diskwalificatie van start op de kilometer en kwam met 1.08,61 tot de derde tijd.

Met Otterspeer, Verbij, Mulder, N'tab en Nuis staan er liefst vijf mannen op de startlijst die minimaal één keer Nederlands sprintkampioen werden.

Zondag staat naast een 500 meter nog een 1.000 meter op het programma. De winnaar van het NK sprint plaatst zich voor het EK sprint (16 en 17 januari in Thialf).