Sven Kramer neemt het vrijdag bij de start van het World Cup-kwalificatietoernooi op de 5.000 meter in het Heerenveense Thialf op tegen Patrick Roest, zo heeft de loting donderdag uitgewezen.

De olympisch kampioen op die afstand treft de wereldkampioen allround in de slotrit. Een rit eerder verschijnen Douwe de Vries en Jorrit Bergsma aan de start.

Kramer, die onlangs vader werd, hoopt na een minder seizoen vooral een jaar blessurevrij te blijven. De 32-jarige rijder van Team Jumbo gaat uiteraard wel voor titels en kijkt met een schuin oog naar een wereldrecord.

In februari won Kramer weliswaar olympisch goud op de 5 kilometer, maar hij kwam op de 10 kilometer niet verder dan een zesde plek. Een maand daarna eindigde de negenvoudig wereldkampioen teleurstellend als vierde bij het door Roest gewonnen WK allround.

Wüst rijdt slotrit 1.500 meter

Vrijdag wordt in Thialf ook de 1.500 meter voor vrouwen verreden. Op die afstand verschijnt olympisch kampioene Ireen Wüst als laatste op het ijs voor een duel met de negentienjarige Joy Beune, die wereldkampioene is bij de junioren.

Voordat het de beurt is aan Wüst, die dit seizoen op de schaatsmijl op een wereldrecord aast, worden onder meer de ritten Melissa Wijfje-Antoinette de Jong en Carlijn Achtereekte-Lotte van Beek verreden.

Het kwalificatietoernooi voor de eerste World Cups van het seizoen begint vrijdag om 17.20 uur met de 500 meter voor mannen. Op die afstand werden de broers Ronald en Michel Mulder aan elkaar gekoppeld in de twaalfde en laatste rit.

Kjeld Nuis, olympisch kampioen op de 1.000 én 1.500 meter, rijdt in de achtste rit tegen Jesper Hospes. Verder staan ook onder meer de ritten Dai Dai Ntab-Hein Otterspeer en Kai Verbij-Jan Smeekens op het programma.

Eerste World Cup-weekends in Japan

Het eerste wereldbekerweekend is op 16, 17 en 18 november in het Japanse Obihiro, waarna het eveneens Japanse Tomakoi (23-25 november), het Poolse Tomaszów Mazowiecki (7-9 december) en Heerenveen (14-16 december) voor de jaarwisseling nog aangedaan worden.

In 2019 worden World Cups verreden in het Noorse Hamar (1-3 februari) en het Amerikaanse Salt Lake City (9-10 maart).

Schaatskalender 2018/2019

  • 2-4 november: World Cup kwalificatietoernooi
  • 16-18 november: World Cup Obihiro (Jap)
  • 23-25 november: World Cup Tomakomai (Jap)
  • 7-9 december: World Cup Tomaszów Mazowiecki (Pol)
  • 14-16 december: World Cup Heerenveen
  • 28-30 december: NK afstanden (Heerenveen)
  • 11-13 januari: EK allround en sprint (Collalbo, Ita)
  • 26-27 januari: NK allround en sprint (Heerenveen)
  • 1-3 februari: World Cup Hamar (Noo)
  • 7-10 februari: WK afstanden (Inzell, Dui)
  • 23-24 februari: WK sprint (Heerenveen)
  • 2-3 maart: WK allround (Calgary, Can)
  • 9-10 maart: World Cup-finale Salt Lake City (VS)