Pavel Kulizhnikov ontbreekt begin januari bij de EK sprint. De 21-jarige Rus heeft zich door een liesblessure niet goed kunnen voorbereiden op het toernooi in Thialf.

"Pavel is nog niet fit genoeg en zal daarom niet meedoen. Hij richt zich vanaf nu volledig op de WK afstanden in februari", aldus zijn coach tegen het Russische R-sport.

Kulizhnikov, tweevoudig wereldkampioen op de sprint, moest zich wegens zijn liesblessure ook al afmelden voor de nationale kampioenschappen in december.

De EK sprint en EK allround staan van 6 tot en met 8 januari op het programma in Heerenveen. De WK afstanden worden van 9 tot 12 februari verreden in het Zuid-Koreaanse Gangneung.