Sven Kramer laat tijdens de WK afstanden in Kolomna (11-14 februari) de ploegenachtervolging aan zich voorbij gaan.

Het onderdeel past niet in het programma van de rijder van Lotto-Jumbo. Kramer rijdt op donderdag de 10 kilometer en op zaterdag de 5 kilometer. De team pursuit is op vrijdag.

Jorrit Bergsma, Jan Blokhuijsen, Arjan Stroetinga en Douwe de Vries zijn door bondscoach Geert Kuiper wel geselecteerd voor het teamonderdeel in Rusland.

"Sven en ik hebben in goed overleg besloten dat we deze beslissing niet pas na de 10 kilometer konden nemen", aldus Kuiper. "Nu gaan we met vier frisse schaatsers de wedstrijd in, die zich de hele week kunnen focussen op hun taak in het team."

De Nederlandse mannen zijn regerend olympisch en wereldkampioen op de ploegenachtervolging. Bij de vrouwen koos Kuiper voor Marije Joling, Antoinette de Jong, Marrit Leenstra en Ireen Wüst.

Vorig jaar pakte de vrouwenploeg, eveneens olympisch kampioen, zilver bij de WK in Heerenveen.