Als klein meisje droomde ze er al van en zondag mocht Antoinette de Jong zich op 20-jarige leeftijd daadwerkelijk voor het eerst nationaal allround kampioene noemen.

"Ik zag elk jaar nieuwe schaatsers met de kampioenskrans een ereronde rijden in Thialf. Ik dacht steeds: dat wil ik ook. Geweldig dat het nu gelukt is'', zei een glunderende De Jong.

Met een sterke vierkamp (goud op de 500 meter, drie keer zilver) verwees de Friezin Annouk van der Weijden en Linda de Vries in het eindklassement naar zilver en brons.

"Met dank aan mijn ploeggenoten en de technische staf'', sprak de schaatsster van Justlease.nl, het team van kopvrouw Ireen Wüst. "Zij hebben mij er weer bovenop geholpen.''

De Jong beleefde een 'rotjaar' bij Team Clafis. Onder de hoede van coach Rutger Tijssen laat de voormalig wereldkampioene bij de junioren dit seizoen haar talent weer zien.

"Ik ben van heel ver gekomen'', gaf ze toe. "Deze titel geeft veel vertrouwen voor de komende WK's. Voor mij is het extra speciaal dat ik hier juist op mijn thuisbaan mijn eerste grote seniorentitel win. Ik loop nu met een grote lach rond, die waarschijnlijk nog lang op mijn gezicht te zien zal zijn.''

Blokhuijsen

Bij de mannen ging de Nederlandse allroundtitel ook naar een schaatser die terugkomt na een zeer moeilijk seizoen. "Dit had ik even nodig'', zei een opgeluchte Jan Blokhuijsen nadat hij zijn eerste NK-goud had veiliggesteld. "Het plezier is terug, ik heb op het ijs weer het juiste gevoel.''

Volgens de 26-jarige schaatser van Team Stressless, die vorig jaar na veel gedoe en weinig succes vertrok bij Team Corendon, heeft het relatief lang geduurd voordat hij weer naar wedstrijden verlangde.

"Ik moest eerst weer zin krijgen om mijn schaatspak aan te trekken. Daarna werd ik een paar keer neergesabeld, omdat ik nog niet aan de verwachtingen kon voldoen."

"Maar inmiddels heb ik de nodige stappen in mijn ontwikkeling gemaakt, vooral dankzij mijn team dat mij alle ruimte heeft gegeven om te groeien. Wat mij betreft, komen er naar de Winterspelen in 2018 nog een paar mooie jaren aan.''

Blokhuijsen kondigde in Heerenveen een korte vakantie naar de zon aan. "Helemaal top voel ik mij nog niet. Ik ben een beetje ziek geweest na het EK allround begin deze maand in Minsk. Ik moet nog even aansterken voor de rest van het seizoen.''