Pavel Koelizjnikov heeft vrijdag bij de World Cup-wedstrijden in Salt Lake City als eerste schaatser onder de 34 seconden gereden op de 500 meter .

De Russische sprinter klokte in de Utah Olympic Oval een tijd van 33,98 en dook daarmee twee honderdsten onder zijn oude toptijd.

Koelizjnikov reed afgelopen zondag in Calgary ook al een wereldrecord op de 500 meter. Hij verbeterde toen de tijd van de Canadees Jeremy Wotherspoon, die in 2007 in 34,03 eindigde.

De Amerikaan Mitchell Whitmore eindigde vrijdag in 34,19 als tweede, het brons ging naar de Canadees William Dutton met 34,35.

De Nederlander Kai Verbij verraste met een persoonlijk record van 34,36, goed voor de vierde plek. Landgenoten Ronald Mulder (vijfde in 34,37) en Jan Smeekens (zesde in 34,41) belandden eveneens in de subtop van het klassement. Hein Otterspeer kwam niet verder dan de negentiende tijd (34,66).

Zhang

Bij de vrouwen zegevierde Hong Zhang op de eerste 500 meter in Salt Lake City. De Chinese snelde naar een tijd van 36,56. Ze verbeterde daarmee bovendien het nationaal record.

Het was haar tweede overwinning dit seizoen in het wereldbekercircuit. Vorig weekeinde schreef Zhang de tweede manche van de 500 meter in Calgary op haar naam.

De Amerikaanse Brittany Bowe reed eveneens een persoonlijk record (37,03) en werd tweede. Landgenote Heather Richardson was net iets langzamer en moest genoegen nemen met de derde plaats: 37,13.

De Zuid-Koreaanse Sang-Hwa Lee (37,19) en de Chinese Jing Yu (37,30) completeerden de top vijf.

De Nederlanders kwamen niet in de buurt van de prijzen. Margot Boer (37,96), Janine Smit (38,33) en Floor van den Brandt (38,37) werden respectievelijk dertiende, achttiende en negentiende.

Zaterdag rijden de vrouwen de tweede 500 meter. De mannen komen een dag later in actie.