De Nederlandse shorttrackers gaan komend weekeinde in Moskou voor prolongatie van de wereldtitel op de relay.

"Dat is de uitdaging van het seizoen. Het is heel spectaculair om naar te kijken en voor een coach is het natuurlijk prachtig een groep mensen te laten samenwerken", aldus bondscoach Jeroen Otter.

De Nederlandse mannen maakten vorig jaar bij de WK in Montreal een droom waar, al bleef het voor Sjinkie Knegt, Freek van der Wart, Daan Breeuwsma en Niels Kerstholt een troost na de teleurstelling van Sotsji 2014 (vierde).

Kerstholt stopte en werd afwisselend vervangen. In Moskou zijn Mark Prinsen en Itzhak de Laat de kandidaten voor de vierde plek. Otter: ''Het is een moeilijke afweging maar uiteindelijk heb ik voor deze twee gekozen."

"Het is een lastige rol; je rijdt individueel geen toernooi, doet de hele dag niks en moet er dan laat op de avond ineens staan. En meteen in de halve finale waarin het er echt om gaat.''

De ploeg won dit jaar de wereldbeker op de relay. Otter hechtte er veel waarde aan. ''Een wereldtitel is een momentopname, bij de wereldbeker gaat het om vier tot zes wedstrijden. De continuïteit die ze hebben getoond, daar geniet ik van.''

EK

Individueel was er in de wereldbeker alleen succes voor Knegt. Het oogde een beetje schraal, waar bij de vrouwen het wegvallen van de overtrainde Jorien ter Mors een excuus was. Otter spreekt van een bewuste keuze. ''Een aantal rijders is zeven jaar bezig geweest om naar Olympische Spelen toe te werken."

"Vancouver bracht niet wat ze voor ogen hadden, daarna is er keihard gewerkt naar Sotsji. Het was voor hen, en voor mij net zo, nodig even afstand te nemen. We hebben het seizoen rustig opgebouwd, zijn wat later begonnen.''

De vorm was er op tijd voor de Europese titelstrijd, half januari in Dordrecht. ''Dat was het belangrijkste toernooi deze winter voor ons. We wilden na 2012 (Knegt) en 2013 (Van der Wart) die titel weer naar Nederland halen.''

Knegt werd inderdaad kampioen terwijl de vrouwen verrasten met zilver op de aflossing, in hun eerste serieuze wedstrijd als team nota bene. Bij het WK ontbreken ze op het onderdeel bij gebrek aan mondiale resultaten.

Afstandstitels

In tegenstelling tot een EK gaat het bij een WK shorttrack ook om afstandstitels. ''Er is wel een overall-klassement en het is prachtig als je dat wint, maar het is geen olympische discipline'', legt bondscoach Jeroen Otter uit. ''Je kunt door drie keer derde te worden op een afstand toch de overall-titel pakken. Ik denk dat een shorttracker dan toch liever op een afstand kampioen wordt.''

Eén keer pakte een Nederlandse shorttracker individueel een wereldtitel: Peter van der Velde was overall de beste in 1988. Vijf keer pakten de mannen goud op de aflossing: in een ver verleden (1986, '87, '89 en '90) en vorig jaar in Montreal.

In recente tijden was er twee keer zilver voor Knegt (1000 meter, in 2013 en 2014), zilver voor Ter Mors (1000 m, 2013) en brons voor Van der Wart (500 meter, 2013). Het jaar voordat de Nederlandse mannen de wereldtitel veroverden pakten ze al brons in Debrecen.

De WK beginnen vrijdag in Moskou, zaterdag en zondag gaat het om de medailles.