Hein Otterspeer hoorde zaterdag na zijn glorieuze zege op de 1000 meter bij de WK sprint in Astana met zichtbaar plezier aan dat zijn grote rivaal Pavel Koelizjnikov nogal humeurig van het middenterrein was gestapt.

"Ik hoop dat hij zondag na afloop van het toernooi net zo chagrijnig is'', sprak de Nederlandse sprintkampioen met een brede grijns. "Alles ligt nog open. Natuurlijk, Koelizjnikov is best een stukje weg, maar ik zit hem op de hielen.''

Met de eerste en derde plaats op de 500 en 1000 meter bouwde de Russische titelkandidaat een marge van 0,43 seconde op nummer twee Otterspeer op. Titelverdediger Michel Mulder bezet na de eerste WK-dag de vijfde plaats, op 0,74 seconde van Koelizjnikov.

"Ik ben heel blij met de huidige stand, zeker na mijn niet zo efficiënte 500 meter'', verwees Otterspeer naar zijn tiende tijd op de kortste afstand. "Ik koester mijn tweede plek, al zijn we pas op de helft. Ik moet dus kalm blijven, maar mijn eerste 1000 meter geeft heel veel vertrouwen voor zondag.''

Otterspeer ontkende dat hij mentaal nog last had van zijn lelijke valpartij tijdens de afsluitende training. Hij liet zich vrijdag even afleiden door een geluidstest in sportpaleis Alau waarna hij hard onderuitging. "Nee, dat heb ik weggestopt. Ik heb nog wel wat schaafwonden en blauwe plekken op mijn rug, maar ik denk er niet meer aan.''

Otterspeer klimt naar tweede plek door winst op 1000 meter | Overzicht: Uitslagen en programma WK sprint