Michel Mulder maakt komend weekeinde in Astana jacht op zijn derde wereldtitel sprint op rij.

De olympisch kampioen op de 500 meter pakte in 2013 in Salt Lake City zijn eerste WK-goud op de vierkamp en herhaalde een jaar later die topprestatie in Nagano.

Met een gedroomde trilogie voegt hij zich bij de oud-kampioenen Eric Heiden en Igor Zjelezovski, die eveneens minimaal drie keer op rij de wereldtitel op de sprint veroverden.

De Amerikaan Heiden deed het zelfs in vier opeenvolgende jaren (1977-1980), de Wit-Rus Zjelezovksi zette ruim tien jaar later een gouden drieluik neer (1991-1993). Hij is met zes wereldtitels in totaal nog altijd sprintkoning aller tijden.

Mulder gaf in november de voorkeur aan deelname aan de WK inline-skaten in Argentinië. Mede daardoor kwam de Zwollenaar dit schaatsseizoen wat laat op gang.

Bij de WK afstanden eerder deze maand in Heerenveen eindigde hij op de 500 meter eindelijk weer twee keer in de 34 seconden, goed voor zilver achter de ongenaakbare Rus Pavel Koelizjnikov, die in Astana als topfavoriet aan de start zal staan.