De Nederlandse schaatsers presteren altijd sterk tijdens WK afstanden die worden verreden in een naolympisch seizoen.

Dat gegeven belooft veel voor de komende editie van het evenement, tussen donderdag en zondag in Heerenveen.

Sinds 1999 pakten de Nederlandse schaatsers op de twaalf edities van het toernooi 131 medailles op de individuele afstanden - de ploegenachtervolging is buiten beschouwing gelaten.

Van die 131 medailles werden er 51 veroverd in de naolympische seizoenen 1999, 2003, 2007 en 2011, goed voor een percentage van 39 van het totaal.

De WK afstanden vinden sinds 1996 plaats. In dit onderzoek is alleen gekeken naar de resultaten vanaf 1999, omdat er in 1998 nog een WK afstanden plaatsvond in een olympisch jaar. Zestien jaar geleden werd dit afgeschaft en sindsdien vinden er tussen twee edities van de Spelen telkens drie WK afstanden plaats.

Cycli

Tijdens de WK afstanden die plaatsvonden tussen twee Olympische Winterspelen in bedroeg de Nederlandse score 44 medailles (33,5 procent van het totaal). In preolympische jaren presteerde Nederland naar verhouding het zwakst met 36 plakken, 27 procent.

In drie van de laatste vier olympische cycli verliepen de WK afstanden in het jaar ná de Spelen het meest succesvol voor Nederland.

Deze trend werd tijdens de vorige cyclus doorbroken, zij het nipt. Nederland veroverde bij de WK afstanden van 2011 dertien plakken, een aantal dat in 2012 werd overtroffen (veertien) en in 2013 werd geëvenaard. In 2011 miste Sven Kramer de WK afstanden wegens een blessure.

De Fries is met dertien gouden medailles verreweg de meest succesvolle schaatser ooit in de historie van het toernooi.

Beste afstand

Nederlands beste onderdeel op de WK afstanden sinds 1999 is de 10.000 meter met 25 medailles. Een zege bleef altijd buiten bereik van buitenlanders.

Ook op de 5000 meter voor mannen is Nederland altijd zeer toonaangevend geweest met 24 plakken. Op de andere afstanden nam de dominantie veel minder grote vormen aan.

Zo sleepten de Nederlandse mannen op de 1500 meter twaalf medailles in de wacht, een gemiddelde van één per editie. De Nederlandse vrouwen waren sinds 1999 het meest succesvol op de 1000 en 1500 meter met elf plakken.

De Nederlanders presteerden het minst op de 500 meters. De vrouwen oogstten drie medailles sinds 1999, de mannen veroverden zes plakken. Bij zowel de mannen als de vrouwen zat daar geen enkele gouden medaille tussen.

De WK afstanden beginnen donderdag met de 3000 meter voor vrouwen en de 10.000 meter voor mannen.