Kjeld Nuis kreeg zaterdag tijdens de wereldbeker in Thialf de bevestiging van twee belangrijke zaken: met de vorm zit het wel goed en hij kan de Rus Pavel Koelizjnikov kloppen. Goed nieuws voor de 25-jarige rijder van Lotto-Jumbo een week voor het begin van de WK afstanden in Heerenveen.

"Hij is dus tóch te verslaan. Natuurlijk speelde dat bij ons", doelde Nuis na zijn winnende rit op de 1000 meter (1.08,76) op de heerschappij van de pas 20-jarige Koelizjnikov dit seizoen op de sprintnummer. "Maar ik heb hem goed van mij af kunnen houden."

De Nederlandse kampioen op dit onderdeel gaf de ijzersterke Rus in een onderling duel resoluut het nakijken (1.08,97).

"Het ging vanaf de start heel hard'', analyseerde Nuis met veel voldoening. "Ook mijn eerste bocht verliep prima. Ik kon daarna mijn voorsprong op hem goed vasthouden. Dit geeft mij veel vertrouwen voor de komende WK afstanden. Ik weet nu dat het met mijn snelheid wel goed zit.''

Nuis verschijnt volgend weekeinde bij de WK afstanden ook op de 1500 meter aan de start. "Ik bekijk het per wedstrijd. Maar ik ben in vorm, dat is wel duidelijk.''

Michel Mulder

Naar die bevestiging is Michel Mulder nog op zoek. De tweevoudige wereldkampioen sprint eindigde zaterdag als vierde (500 meter) en elfde (1000 meter).

"Ik maak me nog steeds geen zorgen'', benadrukte de 28-jarige Zwollenaar. "De topvorm zit eraan te komen. Dat merk ik op de training."

"Het kwam er echter nu weer niet in de wedstrijden uit. Daar baal ik behoorlijk van. Ik wil weer het gevoel van winnen hebben. Ik vertrouw erop dat bij de komende WK's er wel uitkomt wat erin zit. Zo is het de laatste jaren altijd gegaan.''

Overzicht: Uitslagen en programma World Cup Heerenveen