Negen jaar na zijn laatste internationale wedstrijd keert de 44-jarige Amerikaanse schaatser K.C. Boutiette komend weekend in Hamar terug in de World Cup.

Boutiette zal in het Vikingskipet, waar hij in 1994 zijn olympische debuut maakte, starten op de 5000 meter, de 1500 meter en de massastart.

Dat laatste onderdeel, dat dit jaar voor het eerst op het programma staat bij de WK afstanden en in 2018 mogelijk olympisch wordt, is de belangrijkste reden waarom de voormalig inline-skater eind 2013 zijn rentree maakte op de ijsbaan.

"De tactiek die bij de massastart komt kijken, daar ben ik best goed in", zegt Boutiette, die in het verleden marathons reed in Nederland, tegen de Amerikaanse zender NBC.

"Het gaat om snelheid, uithoudingsvermogen; een beetje van alles wat. Dat speelt in op mijn sterke punten."

Heiden

De allrounder debuteerde in 1994 op de Olympische Spelen met een 39e plaats op de 1500 meter en hij startte ook in 1998 (Nagano), 2002 (Salt Lake City) en 2006 (Turijn).

Een vijfde plaats op de 1500 meter in 1998 en een vijfde plaats op de 5 kilometer vier jaar later zijn de beste resultaten van de Amerikaan op de Spelen. Zijn laatste internationale optreden was op de olympische ploegachtervolging in Turijn in 2006.

Boutiette besloot in augustus 2013 na een gesprek met landgenoot Eric Heiden, die bij de Spelen van 1980 vijf keer goud pakte, dat hij het schaatsen weer wilde oppakken.

De nummer vier van het WK allround van 1997 eindigde begin deze maand bij de Amerikaanse kampioenschappen als tweede op de 5 kilometer, al deden er in Milwaukee maar vier schaatsers mee.

"Ik zit niet in de buurt van mijn niveau van vroeger", stelt Boutiette, die niet uitsluit dat hij wil gaan voor de Spelen van 2018. "Het voelt alsof ik opnieuw begin. Het voelt bijna weer als mijn eerste jaar als schaatser."