Jan Blokhuijsen was een van de acht schaatsers die dinsdag in de Ridderzaal door minister Edith Schippers werd onderscheiden tot Ridder in de Orde van Oranje Nassau.

"Dit geeft een superspeciaal gevoel. Iets wat voor weinig mensen is weggelegd", aldus de 24-jarige schaatser uit Noord-Holland na afloop van de huldiging in Den Haag.

Blokhuijsen veroverde samen met Sven Kramer en Koen Verweij goud op de ploegenachtervolging en verdiende daarmee die koninklijke onderscheiding. Eerder in het olympische toernooi pakte hij zilver op de 5000 meter. 

Nederlandse olympiërs koninklijk onderscheiden

Koning Willem-Alexander en koningin Maxima poseren met de medaillewinnaars van de Olympische Spelen 2014 op Paleis Noordeinde. © ANP
Ireen Wüst en koning Willem-Alexander Koning Willem Alexander op Paleis Noordeinde.
Koning Willem-Alexander en koningin Maxima poseren met de medaillewinnaars. © ANP
Schaatsers Michel Mulder, Stefan Groothuis en Jorrit Bergsma ontvangen een lintje in de Ridderzaal van Minister Edith Schippers van Volksgezondheid, Welzijn en Sport. © ANP
Minister Edith Schippers van Volksgezondheid, Welzijn en Sport, schaatssters Jorien ter Mors, Ireen Wust, Lotte van Beek en Marrit Leenstra in de Ridderzaal tijdens de huldiging. © ANP
Schaatsers Jan Blokhuijsen, Koen Verweij en Ven Kramer ontvangen een lintje in de Ridderzaal © ANP
Minister Edith Schippers heeft in de Ridderzaal de schaats-coaches Gerard Kemkers (L) en Jac Orie onderscheiden tot Ridder in de Orde van Oranje Nassau. © ANP
Premier Mark Rutte (M) gaat op de foto met de Nederlandse olympische medaille-winnaars. © ANP
Rutte had dinsdag bij de ontvangst van de olympische ploeg in de Ridderzaal lovende woorden voor de Nederlandse sporters. © ANP
De Nederlandse medaillewinnaars van de Olympische Spelen gaan op de foto met premier Mark Rutte. © ANP
Ireen Wüst op weg naar de Ridderzaal. © NU.nl/Stefan Zandbergen
De Nederlandse medaillewinnaars van de Olympische Spelen van Sotsji zijn dinsdag op weg naar de ontvangst bij premier Mark Rutte in Den Haag door enkele honderden fans luid toegejuicht. © ANP
Ireen Wüst wordt verwelkomd door premier Mark Rutte tijdens de huldiging van de olympische sporters. © ANP
Chef de Mission Maurits Hendriks wordt verwelkomd door premier Mark Rutte tijdens de huldiging van de olympische sporters. © ANP
Rutte wachtte dinsdagochtend de Nederlandse Olympiërs op in Den Haag. © NU.nl/L. Benschop
Schaatser Michel Mulder bij aankomst op het Binnenhof. © NU.nl/Jan Lagendijk
Medaille-winnaars Jorien ter Mors, Ireen Wust, Sven Kramer en Koen Verweij (VLNR) arriveren onder grote belangstelling op het Binnenhof. © ANP
Sven Kramer onderweg naar de Ridderzaal voor de huldiging van de kampioenen van de Olympische Winterspelen 2014. © NU.nl/Jan Lagendijk
Schaatser Michel Mulder in gesprek bij aankomst op het Binnenhof. © ANP
Jorien ter Mors onderweg naar de huldiging van de kampioenen in de Ridderzaal, Den Haag. © NU.nl/Jan Lagendijk

"Dan is die zilveren medaille toch nog iets mooier. Dat is een individuele prestatie, dus daar hecht ik nog meer waarde aan."

Smeekens

Jan Smeekens liep die koninklijke onderscheiding mis. Hij dacht in Sotsji even olympisch kampioen te zijn op de 500 meter, maar uiteindelijk bleek Michel Mulder twaalf duizendste van een seconde sneller.

"Daarom sta ik hier wel met een dubbel gevoel", erkende Smeekens na de huldiging in de Ridderzaal. "Het verschil tussen goud en zilver is gewoon zó klein."

"Het was allemaal heel close, maar al met al ben ik toch wel blij met zilver. En ondanks die tegenslag blijf ik altijd gemotiveerd. Over vier jaar weer een kans."

Lees ook: Knegt: 'Over vier jaar vol voor goud op relay'

Lees ook: Gouden medaillewinnaars Sotsji koninklijk onderscheiden