HOOFDDORP - Berend Nikkels, oud-teamarts van de schaatsploeg Spaarselect, spreekt geruchten over dopinggebruik van Gianni Romme in de jaren negentig tegen.

Nikkels werkte samen met het team van coach Peter Mueller en zijn pupillen Romme, Erben Wennemars en Tonny de Jong. "Romme werd altijd genoemd als verdachte schaatser", erkent Nikkels in gesprek met de NOS.

"Hij was buitenaards goed. Ik kan je één ding verklappen. Ik heb nog nooit zo'n talent gezien als Romme. De insiders wisten dat ook. Als je Romme goed getuned kreeg, dat het in zijn kop goed zat, dan was hij niet te houden. Hij kon alles."

Nikkels wil duidelijk maken dat Romme altijd 'clean' is gebleven. "Ik vind het heel flauw om te zeggen: 'Nikkels heeft met doping te maken. Romme reed nog nooit zo hard als bij Nikkels.' Maar hij heeft nooit wat gebruikt. Ik durf mijn hand daarvoor in het vuur te steken."