HEERENVEEN - Haar schaatsploeg begon een jaar geleden als een vrouwenploeg. Maar tijdens de evaluatie van het eerste seizoen kwam coach Renate Groenewold al snel tot de conclusie dat de equipe toch met enkele mannen moest worden aangevuld.

''We kwamen er achter dat we toch iets misten’’, zei Groenewold woensdag tijdens de presentatie van Team Corendon in Thialf.

''En dat waren wat mannen die ook eens op kop kunnen fietsen of schaatsen. Die jongens brengen toch een andere dynamiek in de ploeg. Het is net iets anders dan een kippenhok.’’

Groenewold vond dat mannen (de ploeg werd aangevuld met vier talenten) aan één karaktereis moesten voldoen: ''Het moeten rustige jongens zijn, niet te veel haantjes.’’

Ze leeft vol vertrouwen toe naar het NK afstanden van volgende week. "We willen meestrijden om de podiumplekken en een aantal dames richting de World Cups krijgen."