SHANGHAI - De Nederlandse shorttrackers hebben zondag op de slotdag van de wereldkampioenschappen in Shanghai zilver veroverd op de aflossing.

Sjinkie Knegt, Niels Kerstholt, Daan Breeuwsma en Freek van der Wart moesten in de finale alleen titelverdediger Canada laten voorgaan.

De equipe hield wel Zuid-Korea drieduizendste van een tel achter zich. Japan eindigde als vierde.

De Nederlanders, dit seizoen al Europees kampioen, gingen in de eindstrijd voor goud. Bang voor de concurrentie waren ze niet.

De race was tot het slot spannend. Canada won in 6.42,570. Nederland zat er met 6.42,626 direct achter, met voor het oog amper verschil met Zuid-Korea (6.42,629). Japan zat er wat verder achter.

Goede race

''Een hele goede race'', jubelde bondscoach Jeroen Otter. ''Met een superfinish.''

''We hebben de hele race gewacht, gewacht, gewacht'', keek Kerstholt terug op het verloop.

''We hebben stappen gemaakt dit seizoen. We winnen de relay bij de wereldbekerfinale in Dordrecht, pakken hier zilver. We zijn een sterke ploeg, met een gevaarlijk eindschot. Dat bleek maar weer eens.''

"Pas op de videobeelden zag ik dat we zilver hadden'', aldus Knegt. ''Geweldig.''

Vrouwen

Bij de vrouwen ging de relaytitel naar gastland China, voor de Verenigde Staten en Zuid-Korea.

De Nederlandse vrouwen, vorig jaar goed voor zilver op de WK, werden in de halve eindstrijd uitgeschakeld. Ze eindigden als zesde.