CALGARY - Gerard van Velde had zondag liever zijn pupil Hein Otterspeer op het erepodium van het wereldkampioenschap sprint gezien. De WK-debutant kwam in Calgary niet verder dan de zevende plaats. 

Maar met landgenoot Stefan Groothuis als winnaar kon de trainer van de APPM-formatie ook prima leven.

Van Velde kon zich goed verplaatsen in Groothuis, die op dertigjarige leeftijd zijn eerste grote internationale prijs (het eindklassement in de World Cup op de 1000 meter in 2011 niet meegerekend) pakte.

''Het is voor mij heel herkenbaar'', aldus Van Velde, die bij de Olympische Spelen van 2002 in Salt Lake City met het goud op de 1000 meter ook voor het eerst een belangrijk evenement won. Van Velde was toen eveneens dertig jaar.

''Je kunt goed zijn, maar het moet net in elkaar vallen allemaal. Je kunt jezelf in je carrière eerst tien keer tegenkomen, voordat het allemaal klopt.''

Wereldklasse

Van Velde was onder de indruk van de slotrace van Groothuis: ''Het was wel wereldklasse van Stefan dat hij de boel op een rijtje wist te houden.''

''Op zijn laatste 1000 meter had niemand een antwoord. Het is goed voor hem dat hij nu zijn grote titel binnen heeft.''