CALGARY - Nederland mag volgend jaar bij het wereldkampioenschap sprint in Salt Lake City opnieuw met vier schaatsers meedoen.

Lang leek het er in Calgary op dat de oranje-afvaardiging een startbewijs in zou moeten leveren, maar dankzij een goede race van Sjoerd de Vries op de 1000 meter (derde in 1.07,72) werd dat voorkomen.

De Vries steeg dankzij die derde plaats naar de 16e plek in de eindstand. Dat was precies voldoende om geen startbewijs te verliezen. Nederland moest met drie schaatsers in de top 16 eindigen om vier tickets te behouden.

Wereldkampioen Stefan Groothuis en Hein Otterspeer (zevende) lukte dat ook. Pim Schipper eindigde als achttiende.

Bij de vrouwen mag Nederland volgend jaar ook weer met vier schaatssters meedoen. Margot Boer, Annette Gerritsen, Marrit Leenstra en Thijsje Oenema schaatsten zich bij het WK in Calgary allemaal bij de eerste zestien.