ASTANA - Wouter Olde Heuvel boekte vrijdag in de Kazachstaanse hoofdstad Astana op de 1500 meter zijn eerste zege ooit in het wereldbekercircuit.

De schaatser was in het verleden geregeld goed op dreef, maar proefde bij een internationale wedstrijd nooit het zoet van de overwinning.

''Misschien is vandaag de dag van de ommekeer'', sprak de Tukker hoopvol.

''Ik weet nu in elk geval dat het niet onmogelijk is om te winnen. En dat dacht ik eerder wel met mannen als Shani Davis en Stefan Groothuis voor me'', erkende Olde Heuvel, die op de vijf kilometer steeds werd dwars gezeten door Sven Kramer en Bob de Jong.

Blessure

Olde Heuvel werd sinds de zomer van 2009 gehinderd door een knieblessure, waar hij zich een jaar later aan liet opereren. Deze zomer kon de TVM-schaatser voor het eerst in lange tijd weer volledig doortrainen.

''Deze overwinning is dan ook een hoogtepunt in lange tijd'', zei hij. ''Het was mentaal wel lastig om eindelijk eens die race te rijden waar ik écht tevreden mee was. Ik ben blij dat dit nu gelukt is. Deze race was perfect.''