DEVENTER - Marathonschaatsers zoals Douwe de Vries hebben steeds meer oog voor de 'klok'. Vorig jaar bij de NK afstanden bestond bijna de helft van de twintig deelnemers op de vijfduizend meter uit de oersterke 'diesels'. 

Over ruim drie weken wordt dat aantal in de Thialf-hal waarschijnlijk overtroffen. De Vries heeft al een ticket op zak. De 29-jarige rijder van SOS Kinderdorpen reed onlangs in Erfurt 6.26,54. Daarmee bleef de Fries ruim vijf seconden binnen de NK-limiet.

Zaterdag beginnen de mannen van de lange adem echter in Amsterdam aan hun KNSB/KPN-competitie, een cyclus over veertien marathons.

Geen druk

''Dat vind ik belangrijker dan de langebaan'', zegt De Vries. ''Ik leg mezelf geen druk op. Mocht ik me op de NK plaatsen voor de wereldbekerwedstrijden dan is dat meegenomen.''

Sinds zeven jaar is Douwe de Vries marathonschaatser. Hij begon zijn loopbaan bij de ploeg van Indische Cake en was altijd aanwezig bij de marathonopening op de Amsterdamse Jaap Edenbaan.

Willem Poelstra

Altijd moet hij daar denken aan zijn talentvolle neef Willem Poelstra die in 1999 op het ijs stierf. ''Hij zakte enkele seconden na de eerste competitiemarathon in elkaar en overleed op 24-jarige leeftijd. Ik was destijds zeventien."

"Ik zag altijd enorm tegen Willem op. Zijn ouders zeggen dat ik op hem lijk. Dat vind ik mooi om te horen. Als ik in Amsterdam mijn schaatsen onderbind dan ben ik minder emotioneel dan vroeger. Het verdriet slijt een beetje.''

De Vries schaatst met volle overgave zijn rondjes. In juni nam hij ontslag bij IQ Corporations in Groningen, waar hij als biotechnoloog werkte.

Ging makkelijk

''Het schaatsen gaat me daardoor veel beter af. Waarom ik vijf kilometers rijd? Ik zag de marathonmannen van BAM vorig jaar behoorlijk uithalen op de langebaan. Ik dacht: dat wil ik ook proberen. Ik had nooit gedacht dat ik 6.26,54 zou schaatsen. Het ging zo makkelijk.''

Een verklaring waarom de marathonrijders steeds beter kunnen concurreren met de langebaanspecialisten heeft hij wel.

Geen krachttraining

''Wij doen niet aan krachttraining. Mannen als Sven Kramer en Wouter Olde Heuvel kunnen daar niet omheen. Ze zouden anders op de grote allroundtoernooien teveel snelheid inleveren op de vijfhonderd en vijftienhonderd meter. Door die krachttrainingen moeten zij meer spiermassa meeslepen dan wij. Dat is voor hen nadelig op de vijf en tien kilometer.''

In Amsterdam hoopt De Vries de hoofdprijs te pakken. ''Maar dat is niet mijn doel. Ik richt mijn pijlen op het NK natuurijs en kunstijs. Daarnaast heb ik zeges in de alternatieve Elfstedentocht en de echte tocht bij ons in Friesland op mijn verlanglijstje staan.''