DEVENTER - Het schaatsmarathonpeloton begint zaterdag in afgeslankte vorm aan de KNSB/ KPN-competitie. In Amsterdam gaan veertien teams van start, eentje minder dan vorig seizoen. 

De ploeg van Ami Kappers (Ingmar Berga, Christijn Groeneveld, Jan Maarten Heideman, Arjen Becker, Jens Zwitser en Gary Hekman) is opgeheven. Alle rijders hebben bij andere teams onderdak gevonden.

De kunstijscompetitie bestaat uit veertien marathons. Daarnaast is er een Super Prestige (drie wedstrijden) in Biddinghuizen en een Grandprix (vier races) in Oostenrijk en Zweden. De alternatieve Elfstedentocht over tweehonderd kilometer maakt ook deel uit van de Grandprix.

In het peloton zijn de toppers Bertjan van der Veen, Arjan Smit, Casper Helling, Cees Juffermans, Roy Boeve en Kurt Wubben niet meer actief. Zij zijn allen gestopt.