ERFURT - Claudia Pechstein mag vrijdag starten bij de wereldbekerwedstrijd in Salt Lake City. De 38-jarige Duitse schaatsster, terug na twee jaar schorsing wegens verdachte bloedwaarden, kwalificeerde zich zaterdag in Erfurt voor het evenement op het olympisch ovaal van Utah.

De Berlijnse, die in 2014 in Sotsji op jacht wil naar meer olympisch eremetaal als de sportautoriteiten haar dat toestaan, reed op de 3000 meter 4.10,05.

Ze voldeed daarmee ruim aan de limiet van 4.15 die de internationale federatie ISU voor WB-deelname had gesteld.

Ook op de 1500 meter voldeed Pechstein aan de eis. De schaatsster noteerde voor 1500 toeschouwers en ongeveer tachtig journalisten een tijd van 2.01,22, waar de limiet 2.03,50 was.

Pechstein had amper tegenstand van haar landgenote Bente Kraus (4.23,50). Ze hoopt in de Verenigde Staten een startbewijs te bemachtigen voor de WK afstanden, half maart in Inzell.

''Ik ben er weer'', aldus Pechstein na afloop. ''Dit zijn de grootste overwinningen uit mijn carrière. Het viel niet mee om onder deze grote druk te presteren. Ik heb bewezen dat ik het nog kan.''