HEERENVEEN - Oud-olympisch kampioen Gerard van Velde heeft zaterdag uit handen van Arie Koops, directeur sport bij de KNSB, het trainersdiploma 4 ontvangen.

Van Velde is daarmee de eerste coach die dankzij een speciale verkorte cursus een diploma ontvangt.

De schaatsbond KNSB wil op korte termijn een topsportklas formeren waarin ex-kampioenen als Jan Bos, Marianne Timmer, Erben Wennemars, Cees Juffermans en Karen Venhuizen ook de kans krijgen diezelfde verkorte cursus te doen.

''Op deze manier hopen we deze boegbeelden te kunnen behouden voor de sport, omdat ze heel waardevol zijn'', sprak Koops. ''We hopen dat zij hun kennis overdragen, ook op de KNSB.''