HEERENVEEN - Koen Verweij won maandag bij de Nederlandse kampioenschappen allround verrassend de 500 meter. De schaatser van Hofmeier zette een tijd neer van 36,27 seconden en verbeterde zijn persoonlijke record daarmee met bijna 0,5 seconde.

''Dat het zo uit zou pakken, had ik niet verwacht'', aldus Verweij. ''Ik kon in de bochten goed versnellen.''

Dankzij zijn goede start heeft Verweij uitzicht op deelname aan de EK allround, die begin januari in Collalbo plaatsvinden.

''Op de 5 kilometer hoop ik dinsdag mijn voorsprong te behouden. Mijn doel is om hier uiteindelijk op het podium te eindigen en me voor de EK te kwalificeren.''

Verweij beleefde vorig seizoen een teleurstellende periode bij TVM. ''Ik was heel erg bezig met presteren, nu ga ik meer van mezelf uit. Ik hoop de stijgende lijn door te trekken.''