HEERENVEEN - Marrit Leenstra zette maandag bij de eerste afstand van de Nederlandse allroundkampioenschappen direct een flinke stap op weg naar de titel. De schaatsster van Hofmeier noteerde op de 500 meter een tijd van 39,21 seconden.

Nummer twee Diane Valkenburg was met 40,13 bijna een seconde langzamer.

''Het verschil is wel heel groot'', zei Leenstra, die in Europa nog nooit zo snel was op de kortste afstand. ''Dat had ik niet verwacht."

"Maar je kunt niet na één afstand al zeggen dat het toernooi is beslist.'' Het allroundtoernooi voor vrouwen wordt dinsdag vervolgd met de 3000 meter.

Leenstra had ook graag aan de NK sprint mee willen doen. Dat toernooi vindt echter gelijktijdig plaats met de NK allround.

''Jammer dat ze voor deze oplossing hebben gekozen en dat ik gedwongen was een keuze te maken'', zei Leenstra. ''Niet echt handig.''