WANNEPERVEEN - Bob de Vries had er net 100 kilometer schaatsen op het Belterwiede op zitten, maar voor de microfoon van de NOS jubelde de marathonrijder over zijn zojuist behaalde Nederlandse titel op natuurijs.

''Dit is de mooiste titel. Ik voelde me echt supergoed vandaag. Jongens, wat ben ik blij.''

De Vries liet het aankomen op een eindsprint met zijn medevluchters. ''Tegen deze jongens durfde ik het wel op een sprint te laten aankomen. Ik moest gewoon niemand laten wegrijden en het zelf afmaken. Ik had er het volste vertrouwen in'', zei de rijder van de BAM-ploeg.

Over de omstandigheden op het natuurijs van het Belterwiede bij Wanneperveen was de winnaar duidelijk: ''Het was zo zwaar door de harde wind, echt ongelooflijk.''

Het marathonschaatsen draait volgens De Vries om natuurijs. Vooral ook om de Elfstedentocht, die bij de marathonmannen altijd in het achterhoofd zit. De Vries: ''Als-ie komt zijn wij er klaar voor. Dat hebben wij allemaal.''

Zwitser

Nummer twee Ralf Zwitser had op het moment dat De Vries' ploeggenoot Arjan Stroetinga bij de kopgroep aansloot de benen even stilgehouden.

''Ik had geen zin met Arjan naar de finish te rijden. Bob is al geen kleine jongen, maar Stroetinga is gewoon de snelste sprinter. Het werd me niet in dank afgenomen.''

Stroetinga loste alsnog, tot genoegen ook van Arjen Becker die naar de derde plek sprintte. ''Ik kwam even achterop met Stroetinga, maar kon gelukkig weer aansluiten. Het beste was er toen wel van af. Dan is deze derde plek best mooi.''