HEERENVEEN - Bob de Jong kon bij de Olympische Spelen niet pieken wegens een pijnlijke rug. Dat zei de schaatser zaterdag bij de wereldbekerfinale schaatsen, waar hij wegens dezelfde fysieke ongemakken niet verder kwam dan de achtste plaats op de 5 kilometer.

''Ik heb vanaf eind december geen duurwerk in trainingen meer kunnen doen'', aldus De Jong. ''Na de wereldbekerwedstrijd in Salt Lake City is mijn rug gaan protesteren."

"De rug zit sindsdien helemaal vast. Ik heb iedereen daarna nog wel in de waan gelaten, inclusief mezelf. Maar meer zat en zit er niet in. Het is op.''

Hoogste trede

De Jong pakte in Vancouver, mede door de veelbesproken foutieve wissel van Sven Kramer, brons op de 10 kilometer. Zonder rugblessure had De Jong een gooi naar de hoogste trede van het erepodium kunnen doen, beweerde hij zaterdag.

''Ik heb alles geprobeerd, van fystiotherapie tot allerlei andere behandelingen aan toe. Maar ik kan gewoon niet langer dan zes minuten in de schaatshouding zitten. Het duurwerk dat ik door mijn rugblessure in trainingen heb gemist, is fataal geweest. Mijn rug heeft nu rust nodig.''

Stoppen

Aan stoppen denkt de 33-jarige De Jong ondanks de fysieke tegenslag niet. ''Dat komt niet in me op. Ik wil graag doorbouwen met deze ploeg. En marathonschaatsen trekt me ook. Ik sta open voor nieuwe impulsen.''