HEERENVEEN - De Canadese schaatser Jeremy Wotherspoon wordt de eerste coach van de schaatsacademie in Inzell. Dat heeft de viervoudig wereldkampioen sprint, die deze week zijn sportieve carrière beëindigde, zaterdag bekendgemaakt.

De schaatsacademie is een initiatief van sportmarketeer Marnix Wieberdink, die vele rijders uit 'kleine' schaatslanden aan een sponsor heeft geholpen.

In Inzell wil hij schaatsers uit diverse landen de mogelijkheid te bieden om samen - onder deskundige begeleiding - te trainen. Op die manier hoopt Wieberdink dat de sport uiteindelijk een nog internationaler karakter krijgt.

''Dit is mijn kans om iets terug te doen voor de sport die mij zo veel gegeven heeft'', sprak Wotherspoon. ''Het is een enorme uitdaging.''