HEERENVEEN - Renate Groenewold maakte zich de voorbije weken ernstige zorgen. Na terugkeer uit Vancouver reed de 33-jarige schaatsster naar eigen zeggen als een ''drol in de rondte.'' Een afgang bleef de Groningse vrijdag bij haar afscheid bespaard.

Groenewold zette op de 3000 meter met 4.09,74 de vijfde tijd neer, wat zorgde voor opluchting en een glimlach. ''Dit viel nog wel mee. Het is mooi geweest zo.''

Dat het afscheid de routinier niet zo zwaar valt, heeft alles te maken met het voorbije seizoen. Het was de zwaarste periode uit haar bijna vijftien jaar durende profloopbaan. Alles zat tegen bij de voormalig wereldkampioene allround. Daarnaast was het ook onrustig binnen de TVM-ploeg, waar prestaties vaak uitbleven.

''Het is gewoon heel moeilijk geweest allemaal'', keek Groenewold vrijdag terug. ''Ik had het me allemaal heel anders voorgesteld.''

Gouden generale repetitite

Exact een jaar geleden, op 12 maart 2009, werkte de schaatsster op de Richmond Olympic Oval in Vancouver een gouden olympische generale repetitie af. Groenewold eindigde bij de WK afstanden verrassend als eerste op de 3 kilometer en leek op weg naar een passend slot van haar loopbaan.

Na twee olympische zilveren medailles, in 2002 en 2006, droomde ze stiekem van een gouden afscheid in Canada.

Fysieke ongemakken

Fysieke ongemakken maakten dat scenario onmogelijk. Groenewold onderging twee zware operaties (rug en onderbuik) en wist, in de tijd die haar tot de Spelen resteerde, haar goede vorm niet meer te vinden.

Na vele worstelingen op het ijs overwoog de langeafstandrijdster zelfs even helemaal niet naar Canada te gaan. Groenewold reisde na overleg met trainer Gerard Kemkers toch af, maar kwam niet verder dan de negende plek.

Achter de feiten aanlopen

''Eigenlijk heb ik constant achter de feiten aangelopen'', constateerde Groenewold vrijdag na haar laatste optreden. ''Ik ben blij dat ik dan nog op deze manier afscheid heb kunnen nemen en niet met een zestiende plek.''

In de catacomben van Thialf hield Groenewold het na de laatste wedstrijd niet droog. Collega's en oud-collega's feliciteerden de geboren Veendamse met haar loopbaan. ''Dat doet met toch wel goed. Het geeft aan dat ik wel wat heb betekend.''

Groenewold reed haar laatste rondjes voor een nog niet voor de helft gevuld stadion. Over een week, bij de eerste dag van het WK allround, volgt pas het definitieve afscheid. Samen met ploeggenoten Carl Verheijen en Erben Wennemars zegt Groenewold de schaatssport, voor een uitverkocht stadion, voorlopig vaarwel.

Terugkeer

Het is goed denkbaar dat de TVM-rijdster binnen afzienbare tijd terugkeert. Groenewold is bezig met een cursus als schaatscoach en loopt stage bij het gewest Drenthe. Voor de korte termijn heeft ze nog geen idee wat ze gaat doen.

''In ieder geval moet ik even niets. Ik hoef me niet bezwaard te voelen als ik wat later naar bed wil of een lekker drankje neem. Ik ga straks eens rustig kijken. Maar uiteindelijk moet er wel gewoon brood op de plank komen. En ik weet dat ik niet stil kan zitten.''