HEERENVEEN - Jan Smeekens heeft vrijdag voor een unicum gezorgd in het Nederlandse schaatsen. De 23-jarige Sallander boekte in Thialf zijn derde wereldbekerzege op de 500 meter op rij, een ongekende prestatie voor een Oranje-rijder op die afstand.

Smeekens kwam tot een tijd van 34,99 seconden en bleef daarmee de Amerikaan Tucker Fredricks 0,02 seconde voor. Het brons ging naar Ronald Mulder: 35,24.

Smeekens boekte vorig weekeinde in Erfurt al twee wereldbekeroverwinningen op de 500 meter, een afstand waar de Nederlandse schaatsers vele jaren niet konden meedoen om de prijzen.

De Control-schaatser breekt nu met die traditie. Wel moet worden aangetekend dat enkele Aziatische toppers in Erfurt en Heerenveen ontbraken.

Zij beëindigden na de Winterspelen van Vancouver hun seizoen.