AMSTERDAM - Komend weekeinde zal schaatstempel Thialf niet alleen het decor zijn van de finale van het wereldbekerseizoen. Enkele grote namen uit de schaatswereld gebruiken het slotweekeinde van het seizoen om de sport vaarwel te zeggen.

Zo ook de Canadese schaatslegende Jeremy Wotherspoon, die kort na de voor hem tegenvallende Winterspelen al aangaf graag afscheid te willen nemen in Thialf en daarbij hoopt nog een rol van betekenis in de top van het klassement te kunnen spelen.

"Ik wil daar niet zomaar op komen dagen en zonder enige kans mijn rondjes rijden. Daar zie ik geen enkel plezier in", liet de achtvoudig wereldkampioen destijds weten.

Generale

Afgelopen weekeinde kende Wotherspoon een slechte generale tijdens de wereldbekerstrijd in Erfurt.

Op de zaterdag eindigde hij nog als elfde op de 500 meter en als achtste op de kilometer. Daardoor heeft hij zich alleen op de 1000 meter rechtstreek geplaatst voor de finale van de World Cup.

Vochtophoping

Een vochtophoping in zijn bovenbeen zorgde ervoor dat hij op de tweede wedstrijddag niet aan de start kon verschijnen.

In het ziekenhuis moest Wotherspoon een kleine ingreep ondergaan, maar naar verwachting kan hij in Heerenveen gewoon in actie komen.

In Thialf nemen komend weekeinde ook de Nederlandse schaatsers Carl Verheijen en Renate Groenewold afscheid.