ELBURG - Het debuut van Erben Wennemars in een natuurijsklassieker heeft ongeveer 20 kilometer geduurd. De oud-wereldkampioen sprint kwam donderdag ten val tijdens de Veluwemeertocht en moest opgeven met een diepe snee in zijn kin.

De schaatser uit Dalfsen, die maandag nog uitbundig afscheid nam van het langebaanschaatsen, moest naar de dokter voor een paar hechtingen. Spijt over zijn deelname had Wennemars allerminst. ''Het was machtig mooi'', zei hij.

De veelvoudig sprintkampioen kon de eerste ronden van 6 kilometer nog mee voorin, maar moest toen de erkende marathonschaatsers laten gaan. De tocht op de plas bij Elburg is 100 kilometer.