HEERENVEEN - Anderhalve maand voor de start van de Olympische Spelen zijn veertien schaatsers verzekerd van een startbewijs in Vancouver. Dat maakte de schaatsbond KNSB en sportkoepel NOCNSF donderdag bekend. Drie resterende startbewijzen worden eind januari bij het tweede kwalificatietoernooi verdeeld.

Bij de mannen zijn de volgende rijders zeker van deelname: Sven Kramer (1500, 5000 en 10.000 meter), Simon Kuipers (1000, 1500), Stefan Groothuis (1000, 1500), Mark Tuitert (1000, 1500), Jan Smeekens (500), Jan Bos (1000), Bob de Jong (5000 en 10.000) en Arjan van der Kieft (10.000).

De derde plek op de vijf kilometer wordt bij het OKT II verdeeld, de tiende positie gaat in principe naar een rijder voor de ploegachtervolging. Daarnaast is de kans groot dat Bos en Kuipers in Vancouver ook op de 500 meter starten.

Vrouwen

Bij de vrouwen gaan de startbewijzen naar Annette Gerritsen (500, 1000, 1500), Margot Boer (500, 1000 en 1500), Laurine van Riessen (500, 1000 en 1500), Ireen Wüst (1500 en 3000), Diane Valkenburg (3000) en Elma de Vries (5000). Het vierde ticket op de 500 en 1000 meter wordt verdeeld op het OKT II.

Eind januari wordt bepaald of Renate Groenewold haar ticket op de drie kilometer wil verzilveren, de TVM-rijdster kampt momenteel met een vormcrisis. Het tiende ticket wordt gebruikt om de achtervolgingsploeg te versterken.