AMSTERDAM - Arjen van der Kieft veroverde woensdag ten koste van Carl Verheijen een ticket op de 10 kilometer voor de Olympische Spelen. Van der Kieft werd in 13.02,99 tweede achter Bob de Jong.

''Dit is zeker een verrassing'', concludeerde hij na afloop. ''Het besef is er nog niet helemaal.''

''Dit is een beloning voor al die jaren hard werken. Ik zat vaak tegen de top aan en keek tegen die jongens op. Misschien kijken ze nu tegen mij op en zien ze dat je het ook alleen kan'', aldus de ploegloze schaatser.

Van der Kieft keek alvast vooruit naar 'Vancouver'. ''Op de Spelen wil ik mezelf ook weer verbeteren en kan ik hopelijk richting podium schaatsen.''

Bekijk de beelden: