AMSTERDAM - Hiroyasu Shimizu heeft zich niet weten te kwalificeren voor de Olympische Spelen in Vancouver. De vijfvoudig wereldkampioen op de 500 meter kwam tijdens de kwalificatiewedstrijden in Japan niet verder dan de zevende plaats.

De 35-jarige Shimizu ziet met zijn mislukte kwalificatie zijn lange carrière als een nachtkaars uitgaan. Hij was de eerste schaatser ooit die de 500 meter in minder dan 35 seconden aflegde.

Tijdens de Winterspelen in Nagano legde de Japanner beslag op zijn enige olympische gouden medaille op diezelfde afstand. In datzelfde jaar (1998) pakte hij tevens de bronzen plak op de 1000 meter.

Vier jaar later voegde 'De Keizer' op de 500 meter in Salt Lake City ook nog het zilveren eremetaal toe aan zijn imposante erelijst.