HEERENVEEN - Gretha Smit had in haar schaatsloopbaan wel eens tegenslagen. Toch ging ze altijd door.

Haar vernederende plaats in de achterhoede op de 5 kilometer in de B-groep bij wereldbekerwedstrijden in Hamar was zaterdag echter te veel voor de 33-jarige geboren Rouveense.

''Dit wilde ik niet nog een keer meemaken'', aldus Smit, die maandag haar afscheid bekendmaakte.

OKT

Na haar race zei ze de schaatssport nog niet direct vaarwel. Maar twee dagen later was Smit niet van gedachten veranderd.

''De race van zaterdag vind ik niet bij me horen. Ik had me misschien nog wel op kunnen laden voor het olympisch kwalificatietoernooi, maar ik zie het in vier weken tijd gewoon niet beter worden. Ik heb er goed over nagedacht. Maar dit is het verstandigste, zo wil ik niet meer over de baan.''

Pijn

Smit, die in 2002 olympisch zilver won op de 5000 meter, heeft al langer pijn aan haar onderbeen. Ze kende een goede zomer en leek op de weg terug. Op het ijs kreeg ze toch weer veel pijn.

''De blessure is een beetje chronisch geworden'', aldus Smit. ''Ik kan het niet onder controle houden.''

Prijzen

Bij het olympisch kwalificatietoernooi was Smit, als ze de komende maand wat progressie boekte, naar eigen zeggen niet kansloos geweest.

''Het niveau in Nederland op de lange afstanden bij de vrouwen is nu niet zo hoog. Maar ik wil niet naar de Spelen om de Spelen. Als ik ga, wil ik wel mee kunnen doen om de prijzen. Internationaal kan ik nu gewoon niet mee.''

Raar gevoel

Na Vancouver zou Smit sowieso stoppen met schaatsen. Haar beslissing om er direct mee op te houden, zette haar maandag aan het denken. ''Dit is best een raar gevoel. Ik ben ineens geen schaatsster meer en zal een baantje moeten gaan zoeken."

"Wat weet ik nog niet precies. Het is niet zo dat ik vandaag al allerlei sollicitaties de deur uit doe, ik zie het wel. Ik heb een mooie schaatsloopbaan gehad en heel veel van de wereld gezien. Aan alles komt een einde.''

Begrip

Trainer Jan van Veen begreep de beslissing van Smit wel. ''Ze had er gewoon geen vertrouwen meer in. Gretha kreeg teleurstelling op teleurstelling. Zaterdag knakte het, ze kan het niet meer opbrengen.''