HEERENVEEN - Het waren krankzinnige weken, erkende Jac Orie. De schaatscoach moest na het faillissement van hoofdsponsor DSB Bank niet alleen zijn ploeg optimaal voorbereiden op de seizoensstart, maar ook de zoektocht naar een nieuwe geldschieter coördineren.

Toen hij donderdag - bij de presentatie van de nieuwe hoofdsponsor Control - besefte dat beide missies geslaagd waren, raakte de immer nuchtere Hagenaar even overmand door emoties.

Terugkijkend op de hectische periode kreeg Orie het even te kwaad. Hij probeerde de emoties nog 'weg te slikken', maar kon de opwellende tranen niet tegenhouden.

''Pff, ik weet niet wat me bezielde'', sprak hij na afloop van de persconferentie in Wolvega. ''Dit is me nog nooit overkomen.''

Orie is normaal gesproken de nuchterheid zelve. Als een schaatser onderuit gaat, haalt hij nonchalant zijn schouders op: ''Kan gebeuren, hè.''

Crisismanager

Als een van zijn 'pupillen' vlak voor de start van een titeltoernooi materiaalpech krijgt en het onduidelijk is of-ie kan deelnemen, reageert de Hagenaar met een flauw glimlachje: ''Spannend, hè?''

Dat hij donderdag zijn toehoorders met betraande ogen toesprak, vloeide voort uit de stressvolle weken die Orie onderging. Hij moest zich noodgedwongen profileren als een volleerd crisismanager, want de prestaties van zijn schaatsers mochten onder geen beding lijden onder de financiële perikelen.

''Om de sponsoring heb ik me eigenlijk niet zo druk gemaakt'', sprak hij. ''Wel om de prestaties tijdens de NK. En toen ik tijdens de presentatie al die gasten bij elkaar zag, flitsten al die mooie momenten van de NK langs me heen. Veertien medailles, hè. Tja, toen werd ik effe emotioneel.''

Control

De komende 2,5 jaar zijn de manschappen van Orie verzekerd van de ondersteuning van het financieel detacheringsbedrijf Control. De komende maanden fungeert Mats als subsponsor, maar de equipe - die ondergebracht is in een stichting - gaat op zoek naar een geldschieter die samen met Control het hoofdsponsorschap wil delen.

Op die wijze zou Orie kunnen gaan werken met een budget van ruim 3 miljoen euro, hopen alle partijen. ''We zitten nu op zo'n 92 procent van ons vorige budget'', verduidelijkte de coach. ''Daarom moeten we allemaal een beetje salaris inleveren.''

Bij de WB-wedstrijden in Thialf (die vrijdag beginnen) zal alleen de naam van Control op de schaatspakken prijken, aangezien Nederlandse ploegen bij een internationale wedstrijd slechts één sponsornaam mogen uitdragen. Bij een nationale wedstrijd is er op de outfit wel ruimte voor beide geldschieters.

Het enthousiasme bij de nieuwe hoofdsponsor van 's werelds beste sprintploeg is in elk geval groot: ''Ik ben een paar keer in Thialf geweest'', vertelde René van Beek, oprichter en directeur van Control. ''En iedere keer verbaasde ik me erover dat volwassen mensen als kinderen zo blij naar huis gingen.''