BERLIJN - Sven Kramer kon bij de opening van het internationale schaatsseizoen opgelucht ademhalen.

Met een lach op zijn gezicht constateerde de drievoudig wereldkampioen allround zaterdag na winst op de 5 kilometer in Berlijn dat het verschil met zijn concurrenten de voorbije maanden niet kleiner is geworden.

Ireen Wüst en Erben Wennemars, ploeggenoten van de 23-jarige Fries, verging het aanzienlijk minder in Duitsland.

Bokko

Havard Bokko, de grootste concurrent van Kramer op de lange afstanden, moest ongeveer 2,5 seconden toestaan: 6.14,69 om 6.17,17. Bob de Jong werd knap derde in 6.19,22.

Dankzij zijn gouden medaille plaatste Kramer zich op de 5 kilometer voor de Olympische Spelen in Vancouver. Zelf hechtte de TVM-rijder daar niet zoveel waarde aan. ''Dat is business.'' En over de goede tijd van De Jong: ''Daar lig ik niet wakker van. Het was een goede rit van mij, hier kan ik verder mee.''

Botsing

Bijna ging het zaterdag in het begin van de race mis. De Jong en Kramer, die de 5000 meter afsloten, botsten bij de eerste kruising bijna tegen elkaar op. Kramer kwam van de buitenbaan en had dus voorrang. Het moment zorgde na afloop voor wat ophef.

De Jong leek de schuld bij Kramer te leggen, terwijl Kramer er juist op wees dat hij voorrang had én nam. ''Of ik het slim heb opgelost, weet ik niet'', zei Kramer. ''Volgens mij hadden we dat allebei wel wat beter kunnen doen. Vlekkeloos was het in ieder geval niet, maar er zijn ergere dingen.''

Verheijen

Carl Verheijen zorgde bijna voor een tweede medaille voor TVM. Met 6.21,91 had hij lange tijd uitzicht op het podium. De Jong voorkwam dat echter. Verheijen bleef Wouter Olde Heuvel, die op de weg terug is na een knieblessure voor: 6.23,07. Koen Verweij reed met 6.24,22 een nieuw persoonlijk record en werd zevende.

''De mannen op de 5 kilometer hebben het prima gedaan'', zei trainer Gerard Kemkers. ''Daar kan ik tevreden over zijn. Maar het is duidelijk dat ik gemengde gevoelens aan deze wereldbekerwedstrijd overhoud.''

Wennemars

Kemkers doelde daarmee vooral op de prestaties van Erben Wennemars en Ireen Wüst. Wennemars werd slechts achttiende op de 1500 meter en moet volgend weekeinde in de B-groep starten.

''Zo slecht heb ik nog nooit gereden'', zei de oud-wereldkampioen sprint. ''Dit is gewoon schandalig. Het is lang geleden dat ik zo slecht heb gepresteerd. Het wilde echt niet.''

Wüst

Het gezicht van Ireen Wüst stond ook niet vrolijk. De Brabantse eindigde op de schaatsmijl als elfde. ''Dit is flink balen'', zei ze na afloop. ''Ik had zo gehoopt het hier beter te doen.''

Kemkers kwam tot de conclusie dat Wennemars en Wüst technische fouten maakten. ''Erben bijvoorbeeld, die wil zó graag. Het is jammer dat ze niet hebben laten zien wat ze kunnen. Daar moeten we mee aan de slag.''