HEERENVEEN - Het schaatsseizoen gaat vrijdagmiddag officieel van start met de Nederlandse afstandskampioenschappen. Tijdens de nationale titelstrijd in Thialf worden niet alleen medailles maar ook deelnamebewijzen voor de eerstkomende wereldbekerwedstrijden verdeeld.

Op de eerste dag van de NK worden de 500 meter (mannen en vrouwen) en de 5000 meter (mannen) verreden.

Op de vijf kilometer is Sven Kramer topfavoriet, op de kortere afstanden verwachten kenners vooral topprestaties van Jan Smeekens, Stefan Groothuis, Simon Kuipers, Margot Boer en Annette Gerritsen.

Het schaatsseizoen 2009-2010 staat volledig in het teken van de Olympische Winterspelen die in februari in Vancouver plaatsvinden. Startbewijzen voor dat evenement worden pas eind december uitgereikt.