NAGANO - Sven Kramer rijdt donderdag op de eerste dag van de wereldkampioenschappen afstanden in Nagano op de 5000 meter tegen land- en ploeggenoot Wouter Olde Heuvel. De Nederlanders treffen elkaar in de slotrit. Carl Verheijen, de derde TVM'er op de afstand, start tegen de Noorse stayer Grodum.

De vrouwen hebben donderdag de 1500 meter op het programma staan. Wereldkampioene allround Paulien van Deutekom komt in de baan tegen de Canadese Christine Nesbitt. Ireen Wüst is gekoppeld aan een andere Canadese, Kristina Groves. Wüst rijdt in het laatste paar.Jorien Voorhuis, debutante, ontmoet Brittany Schussler, ook uit Canada.