De Britse rockband Arctic Monkeys is vrijdag de hoofdact op Rock Werchter. Tijdens het optreden spreekt de band de wens uit om herinnerd te worden.

"Zullen wij jullie bijblijven? Gaan jullie het hele weekend aan ons denken?", vraagt zanger Alex Turner tegen het einde van het optreden aan de festivalgangers, waarop een niet heel overtuigende bevestiging volgt. Een teleurstellende reactie, want kort daarvoor kreeg de band het hele veld nog in beweging.

Wat heet, al aan het begin van de show doet de massa voor het hoofdpodium uitbundig mee met Snap Out Of It en Brianstorm. Het optreden van Arctic Monkeys wordt gedomineerd door werk van het vorig jaar verschenen album AM, zo heel af en toe onderbroken door relatieve oudjes als 505 en Dancing Shoes.

Ongeacht hoe graag de band uit Sheffield de nummers van zijn recente plaat wil laten horen aan het festivalpubliek, aan de reacties wordt wel duidelijk wat de echte favorieten zijn: I Bet You Look Good On The Dancefloor, She’s Thunderstorms en Fluorescent Adolescent. Maar zo maakt de groep ze niet meer.

Turner heeft een opvallende transformatie ondergaan. Sinds enige tijd staat hij op het podium in een leren jas, met de haren strak in de gel. De spaarzame momenten dat hij praat, doet hij denken aan Roy Orbison of Elvis Presley ten tijde van zijn comebackspecial. Zij zijn immers nooit door het publiek vergeten.

Crystal Fighters

Terwijl veel artiesten er vrijdag voor kiezen om weinig flamboyant op het podium te verschijnen, hebben de bandleden van Crystal Fighters zich uitgedost met kleurrijke kleding en hoofdtooien. Juist wanneer de zonaanbidders iedereen uitnodigen mee te gaan naar het strand, begint het te regenen.

Wanneer de slotakkoorden van de zomerhit Plage worden ingezet, is de kortstondige regenbui echter alweer voorbij. Het optreden van Crystal Fighters is dan pas halverwege, nadat er in de eerste helft al bijzonder feestelijke vertolkingen van onder meer Love Is All I Got en You & I voorbij zijn gekomen.

Crystal Fighters laat zich niet kisten door het donkere wolkenpak dat zich boven de festivaltent gevormd heeft en gaat stug door met het spelen van opgewekte liedjes als I Love London, Champion Sound en Are We One. De band heeft zijn livestatus inmiddels ruimschoots bewezen en toont wederom aan een geschikte festivalact te zijn.

Eels

Het dreigende grauwe wolkenkleed boven het festivalterrein van Rock Werchter past bij de stemmige muziek van de band Eels. De groep bracht dit voorjaar het album The Cautionary Tales Of Mark Oliver Everett uit, waarvan een groot deel gespeeld wordt. Zoals wel vaker bij Eels niet bepaald lichte kost.

Toch oogt frontman Mark Everett, alias E, opgetogen en monter. "Het is Rock Werchter, laten we verdomme wat plezier hebben", roept hij tegen het publiek. Een echte lolbroek zal het nooit worden, maar liedjes als It’s A Motherfucker, I Like Birds en Fresh Feeling klinken plezierig. De Eels-leden zijn in hun element.

"Pray for rain, it might not come", zingt Everett in Where I’m Going, al lijkt het er eerder op dat de festivalgangers graag droog willen blijven. Na afloop van het liedje knuffelt de bebaarde zanger mensen in het publiek. Dat doet hij vaak, maar het blijft een uitzonderlijk contrast met de serieuze toon van de show.

Een meisje met de naam Jessica wordt het podium opgesleept tijdens de toegift, bestaande uit het meelijwekkende That Look You Gave That Guy en een bijzonder mooie uitvoering van Last Stop: This Town. "Voel je je ongemakkelijk? Dat hoort bij een eerste date", zegt Everett tegen de jongedame. Een bijzonder moment op Rock Werchter.

Rock Werchter 2014 - dag 2

Arctic Monkeys geeft, in de regen, een optreden op de mainstage van Rock Werchter. © NU.nl/Erik Luyten
Arctic Monkeys geeft, in de regen, een optreden op de mainstage van Rock Werchter. © NU.nl/Erik Luyten
Arctic Monkeys geeft, in de regen, een optreden op de mainstage van Rock Werchter. © NU.nl/Erik Luyten
De dance-act Major Lazer van producer Diplo sluit het hoofdpodium van Rock Werchter af op de tweede dag van het Belgische festival. © NU.nl/Erik Luyten
Jack Johnson geeft een optreden op Rock Werchter. De zanger van Hawaii sluit de The Barn-tent op de Tweede dag van het Belgische festival. © NU.nl/Erik Luyten
Jack Johnson geeft een optreden op Rock Werchter. De zanger van Hawaii sluit de The Barn-tent op de Tweede dag van het Belgische festival. © NU.nl/Erik Luyten
De dance-act Major Lazer van producer Diplo sluit het hoofdpodium van Rock Werchter af op de tweede dag van het Belgische festival. © NU.nl/Erik Luyten
De dance-act Major Lazer van producer Diplo sluit het hoofdpodium van Rock Werchter af op de tweede dag van het Belgische festival. © NU.nl/Erik Luyten
De dance-act Major Lazer van producer Diplo sluit het hoofdpodium van Rock Werchter af op de tweede dag van het Belgische festival. © NU.nl/Erik Luyten
De dance-act Major Lazer van Diplo sluit het hoofdpodium van Rock Werchter af op de tweede dag van het Belgische festival. © NU.nl/Erik Luyten
De Britse zangeres Ellie Goulding geeft een optreden op het hoofdpodium van het Rock Werchter-festival. © NU.nl/Erik Luyten
De Britse zangeres Ellie Goulding geeft een optreden op het hoofdpodium van het Rock Werchter-festival. © NU.nl/Erik Luyten
Het publiek van Foster The People geniet met volle teugen van het optreden van de Amerikaanse band op het Rock Werchter-festival. © NU.nl/Erik Luyten
Eels treedt op in de The Barn-tent op Rock Werchter. © NU.nl/Erik Luyten
Eels treedt op in de The Barn-tent op Rock Werchter. © NU.nl/Erik Luyten
Katy B geeft een optreden op het Rock Werchter-festival. © NU.nl/Erik Luyten
Katy B geeft een optreden op het Rock Werchter-festival. © NU.nl/Erik Luyten
Paolo Nutini geeft een optreden op Rock Werchter. Zondag speelt hij met zijn band in Amsterdam op het De Wereld Draait Buiten-festival in het Westerpark. © NU.nl/Erik Luyten
Crystal Fighters geeft een optreden op het Rock Werchter-festival. © NU.nl/Erik Luyten
Singer-songwriter George Ezra geeft een optreden op Rock Werchter-festival. © NU.nl/Erik Luyten
Sam Smith geeft een optreden op het Rock Werchter-festival. © NU.nl/Erik Luyten
De Britse zangeres Ellie Goulding geeft een optreden op het hoofdpodium van het Rock Werchter-festival. © NU.nl/Erik Luyten
Foster The People geeft een optreden op Rock Werchter. © NU.nl/Erik Luyten
Jack Johnson geeft een optreden op Rock Werchter. De zanger van Hawaii sluit de The Barn-tent op de Tweede dag van het Belgische festival. © NU.nl/Erik Luyten
Crystal Fighters geeft een optreden op het Rock Werchter-festival, met een uitzinnig publiek in de KluBC tent. © NU.nl/Erik Luyten
Trixie Whitley geeft een optreden op het Rock Werchter-festival. © NU.nl/Erik Luyten
Trixie Whitley geeft een optreden op het Rock Werchter-festival. © NU.nl/Erik Luyten