Popzangeres Ellie Goulding is de enige solozangeres die dit weekend op het hoofdpodium van Rock Werchter staat. Toch is ze niet de meest begaafde vrouwelijke vocaliste op het Belgische muziekfestival.

De Britse blondine mag als enige vrouw (los van meidenband Haim) het grootste podium van Werchter beklimmen, terwijl haar collega's Sharon Jones, Agnes Obel, Lykke Li, Julia Stone, Melanie De Biasio en London Grammars Hannah Reid vocaal beter onderlegd zijn dan de zangeres van de dancehit I Need Your Love.

Dat neemt niet weg dat Ellie Goulding een prettig in het gehoorliggend en karakteristiek stemgeluid bezit, met een aangenaam hees randje. Die stem past bijzonder goed bij dansbare deunen als Lights, Starry Eyed, Goodness Gracious en Anything Could Happen. Jammer genoeg klinkt Goulding soms wat schor.

Veel van haar liedjes komen op de dansvloeren beter tot hun recht dan op een festivalpodium. Goulding geeft geen heel onderhoudende show weg, want veel meer dan op en neer springen op haar eigen liedjes en een beetje trommelen doet ze niet. Op haar shirtje staat groot 'Satisfaction', maar ze laat Werchter toch wat onbevredigd achter.

George Ezra

De Britse zanger George Ezra heeft pas verleden week zijn debuutalbum Wanted On Voyage uitgebracht, maar staat nu al op het Rock Werchter-festival. Zijn huidige hit Budapest werd veelvuldig op de Belgische radio gedraaid, met als gevolg dat het erg druk is in de kleine festivaltent waarin Ezra optreedt.

Zijn relaxte liedjes dragen bij aan de gemoedelijke sfeer. De zon mag dan wel achter de grijze wolken verscholen zijn, maar Ezra is het zonnetje in huis. Nummers als Leaving It Up To You en Listen To The Man zijn uiterst geschikt voor op dit tijdstip van de dag, zelfs al is het amper meer dan achtergrondmuziek.

Hij voorkomt dat zijn liedjes tot muzikaal behang verworden door voor voldoende afwisseling te zorgen en tussen de liedjes door wat te vertellen. Dat hij een bijzonder stemgeluid heeft, valt niet te ontkennen, maar Ezra overdondert nergens. Vakantieliedje Budapest wordt daarentegen door bijna iedereen meegeneuried.

Sam Smith

"Ik dacht dat ik in een kleine tent zou staan, maar ik ben verrast dat jullie met zo velen zijn", zegt de glunderende en sympathiek ogende Britse zanger Sam Smith. Op zijn debuutalbum In The Lonely Hour liet Smith een keur aan liedjes horen die geënt zijn op disco, soul en jaren '80-pop. Live klinkt het lekker smeuïg.

Ook La La La, zijn hit met producer Naughty Boy, wordt overgoten door een eightiessausje. Zijn dancenummer met Disclosure, Latch, is live veel ingetogener en sluit in deze uitvoering goed aan op de meeslepende akoestische soulballad Lay Me Down, een hoogtepunt in zijn optreden.

Zodra het optreden te zoetjes dreigt te worden, gooit Sam Smith zijn zeer dansbare single Money On My Mind in de strijd, met het gewenste resultaat. Zijn andere hit, Stay With Me, is goed voor een massaal meezingmoment in de ijzersterke show van de bescheiden Brit met de weergaloze soulstem.

Rock Werchter 2014 - dag 2

Arctic Monkeys geeft, in de regen, een optreden op de mainstage van Rock Werchter. © NU.nl/Erik Luyten
Arctic Monkeys geeft, in de regen, een optreden op de mainstage van Rock Werchter. © NU.nl/Erik Luyten
Arctic Monkeys geeft, in de regen, een optreden op de mainstage van Rock Werchter. © NU.nl/Erik Luyten
De dance-act Major Lazer van producer Diplo sluit het hoofdpodium van Rock Werchter af op de tweede dag van het Belgische festival. © NU.nl/Erik Luyten
Jack Johnson geeft een optreden op Rock Werchter. De zanger van Hawaii sluit de The Barn-tent op de Tweede dag van het Belgische festival. © NU.nl/Erik Luyten
Jack Johnson geeft een optreden op Rock Werchter. De zanger van Hawaii sluit de The Barn-tent op de Tweede dag van het Belgische festival. © NU.nl/Erik Luyten
De dance-act Major Lazer van producer Diplo sluit het hoofdpodium van Rock Werchter af op de tweede dag van het Belgische festival. © NU.nl/Erik Luyten
De dance-act Major Lazer van producer Diplo sluit het hoofdpodium van Rock Werchter af op de tweede dag van het Belgische festival. © NU.nl/Erik Luyten
De dance-act Major Lazer van producer Diplo sluit het hoofdpodium van Rock Werchter af op de tweede dag van het Belgische festival. © NU.nl/Erik Luyten
De dance-act Major Lazer van Diplo sluit het hoofdpodium van Rock Werchter af op de tweede dag van het Belgische festival. © NU.nl/Erik Luyten
De Britse zangeres Ellie Goulding geeft een optreden op het hoofdpodium van het Rock Werchter-festival. © NU.nl/Erik Luyten
De Britse zangeres Ellie Goulding geeft een optreden op het hoofdpodium van het Rock Werchter-festival. © NU.nl/Erik Luyten
Het publiek van Foster The People geniet met volle teugen van het optreden van de Amerikaanse band op het Rock Werchter-festival. © NU.nl/Erik Luyten
Eels treedt op in de The Barn-tent op Rock Werchter. © NU.nl/Erik Luyten
Eels treedt op in de The Barn-tent op Rock Werchter. © NU.nl/Erik Luyten
Katy B geeft een optreden op het Rock Werchter-festival. © NU.nl/Erik Luyten
Katy B geeft een optreden op het Rock Werchter-festival. © NU.nl/Erik Luyten
Paolo Nutini geeft een optreden op Rock Werchter. Zondag speelt hij met zijn band in Amsterdam op het De Wereld Draait Buiten-festival in het Westerpark. © NU.nl/Erik Luyten
Crystal Fighters geeft een optreden op het Rock Werchter-festival. © NU.nl/Erik Luyten
Singer-songwriter George Ezra geeft een optreden op Rock Werchter-festival. © NU.nl/Erik Luyten
Sam Smith geeft een optreden op het Rock Werchter-festival. © NU.nl/Erik Luyten
De Britse zangeres Ellie Goulding geeft een optreden op het hoofdpodium van het Rock Werchter-festival. © NU.nl/Erik Luyten
Foster The People geeft een optreden op Rock Werchter. © NU.nl/Erik Luyten
Jack Johnson geeft een optreden op Rock Werchter. De zanger van Hawaii sluit de The Barn-tent op de Tweede dag van het Belgische festival. © NU.nl/Erik Luyten
Crystal Fighters geeft een optreden op het Rock Werchter-festival, met een uitzinnig publiek in de KluBC tent. © NU.nl/Erik Luyten
Trixie Whitley geeft een optreden op het Rock Werchter-festival. © NU.nl/Erik Luyten
Trixie Whitley geeft een optreden op het Rock Werchter-festival. © NU.nl/Erik Luyten