"Now, I fear, I've lost my spark", zingt Placebo-frontman Brian Molko in het nummer A Million Little Pieces. Het blijkt een treffende weergave van het optreden van de Britse band op Rock Werchter.

Want hoewel Placebo zelfs na twintig jaar nog steeds tot een van de sterkere bands op het festivalaffiche behoort, mist de vinnigheid soms. Zo heel af en toe komt de vurige bevlogenheid nog om de hoek kijken, onder meer bij Rob The Bank, maar veel vaker lijkt het heilige vuur te zijn uitgeblust.

Gaandeweg verslapt de aandacht van het publiek, ondanks degelijke uitvoeringen van Every You Every Me, Scene Of The Crime, One Of A Kind en Space Monkey. Opmerkelijk is dat de enige bonafide hit van Placebo, Pure Morning, uitblijft, in ruil voor de Kate Bush-cover Running Up That Hill.

Molko is niet altijd even toonvast, met name in Too Many Friends, dat in een overtuigendere uitvoering de hele festivalweide tot springen had aan kunnen zetten. Op de schermen zijn er slechts kleine groepen enthousiastelingen te zien, terwijl een deel afdruipt naar de show van Blur-zanger Damon Albarn.

Milow

Dezer dagen is Milow veelvuldig op de televisie te bewonderen, nu hij een voetbalprogramma opluistert met zijn muzikale intermezzo's. Op Werchter laat hij horen dat hij ook zonder discussies over 's werelds populairste balsport een uur kan vullen. De zanger bracht onlangs het album Silver Linings uit.

Aardig wat liedjes van die nieuwe plaat komen op de late donderdagmiddag voorbij. De gemoedelijke liederen van de singer-songwriter leunen veelal op typisch Amerikaanse countryrock. Een stevige muzikale voedingsbodem, al is Milow zelf op de Zuid-Nederlandse en Belgische leemgronden opgegroeid.

Met zijn Lage Landen-versie van het americanagenre laat Milow het publiek in een benauwde tent luidkeels meezingen met zijn uiterst radiovriendelijke deunen. Tijdens slotnummer Against The Tide wint Milow sympathie door verkleed als de Belgische voetballer Marouane Fellaini op de bühne te verschijnen.

London Grammar

De beeldschone zangeres Hannah Reid verrast het massaal toegestroomde publiek in The Barn (de kleinste festivaltent op Rock Werchter) met haar imponerende vocale kunnen. Achter het lieflijke koppie, met de blonde haren strak in een paardenstaart, gaat een bezwerende en doorleefde stem schuil.

Na enkele ingetogen liedjes krijgt de frontvrouw van London Grammar de handen op elkaar met Wasting My Young, terwijl de toeschouwers even later met ingehouden adem de uithaal in hetzelfde lied bewonderen. Zowel visueel als auditief is London Grammar een minder glamoureuze variant van Florence and The Machine.

Dat maakt van Reid nog lang geen 'poor man's Florence', want de zangeres weet haar publiek net zo goed te ontroeren als haar roodharige landgenote. De liedjes van het debuutalbum If You Wait komen op Rock Werchter écht tot leven. Reid en consorten ogen geïmponeerd door het warme onthaal door de Belgen.

Rock Werchter 2014 - dag 1

Dubstep-producer Skrillex sluit op de mainstage de eerste dag van het Rock Werchter-festival af. © NU.nl/Erik Luyten
Dubstep-producer Skrillex sluit op de mainstage de eerste dag van het Rock Werchter-festival af. © NU.nl/Erik Luyten
Dubstep-producer Skrillex sluit op de mainstage de eerste dag van het Rock Werchter-festival af. © NU.nl/Erik Luyten
Dubstep-producer Skrillex sluit op de mainstage de eerste dag van het Rock Werchter-festival af. © NU.nl/Erik Luyten
Het 60.000 koppen tellende Rock Werchter-publiek geniet van het optreden van Metallica op de mainstage. © NU.nl/Erik Luyten
De Vlaamse electroband Arsenal geeft een optreden op het Rock Werchter-festival. © NU.nl/Erik Luyten
De Vlaamse electroband Arsenal geeft een optreden op het Rock Werchter-festival. © NU.nl/Erik Luyten
Een van de grootste metalbands ter wereld Metallica geeft een optreden op het Rock Werchter-festival. © NU.nl/Erik Luyten
Een van de grootste metalbands ter wereld Metallica geeft een optreden op het Rock Werchter-festival. © NU.nl/Erik Luyten
Een van de grootste metalbands ter wereld Metallica geeft een optreden op het Rock Werchter-festival. © NU.nl/Erik Luyten
Ex-Blur en Gorillaz frontman Damon Albarn speelt met zijn nieuwe band op het Rock Werchter-festival. © NU.nl/Erik Luyten
Ex-Blur en Gorillaz frontman Damon Albarn speelt met zijn nieuwe band op het Rock Werchter-festival. © NU.nl/Erik Luyten
Ex-Blur en Gorillaz frontman Damon Albarn speelt met zijn nieuwe band op het Rock Werchter-festival. © NU.nl/Erik Luyten
De Vlaamse electroband Arsenal geeft een optreden op het Rock Werchter-festival. © NU.nl/Erik Luyten
De Londense rockgroep Placebo geeft een optreden op de eerste dag van het Rock Werchter-festival in België. © NU.nl/Erik Luyten
De Londense rockgroep Placebo geeft een optreden op de eerste dag van het Rock Werchter-festival in België. © NU.nl/Erik Luyten
Het Britse trip-hop trio London Grammar geeft een optreden op Rock Werchter in België. © NU.nl/Erik Luyten
Het Britse trip-hop trio London Grammar geeft een optreden op Rock Werchter in België. © NU.nl/Erik Luyten
De Belgische zanger Milow geeft een optreden op Rock Werchter. De zanger is naar eigen zeggen vaste bezoeker van het festival in België. © NU.nl/Erik Luyten
Miles Kane geeft een optreden op Rock Werchter in België. Vorig maand was de zanger nog te zien op het Best Kept Secret festival. © NU.nl/Erik Luyten
Bombay Bicycle Club geeft een optreden op het Belgische Rock Werchter festival. © NU.nl/Erik Luyten
Bombay Bicycle Club geeft een optreden op het Belgische Rock Werchter festival. © NU.nl/Erik Luyten
Dropkick Murphys geeft een optreden op Rock Werchter in België. © NU.nl/Erik Luyten
De eerste dag van Rock Werchter is een erg zonnige. Met Metallica als afsluiter stijgt het kwik tot boven de 25 graden op de festivalweide in het Belgische Werchter. © NU.nl/Erik Luyten
Dropkick Murphys geeft een optreden op Rock Werchter in België. © NU.nl/Erik Luyten