Review: Nieuwe Xperia-smartphones geen redding voor Sony

Sony heeft kort achter elkaar drie nieuwe Xperia-smartphones op de markt gebracht. De XA, X en X Performance verschillen in prijs van 299 tot 699 euro, maar kunnen allemaal de concurrentie niet aan met anderen in hun prijssegment.

De afgelopen jaren heeft Sony zijn smartphoneverkopen zien kelderen. In het tweede kwartaal van 2016 gingen er nog 3,1 miljoen exemplaren over de toonbank, waarmee het grote Japanse bedrijf een vrij marginale partij op de smartphonemarkt is geworden.

Het valt te betwijfelen of deze nieuwe smartphones daar verandering in gaan brengen. Hoewel de nieuwe Xperia's er goed uitzien en met name op cameragebied opvallen, bieden ze minder waar voor hun geld dan de concurrentie.

Uiterlijk

De Xperia X en X Performance zijn de twee nieuwe toptoestellen van Sony. Ze lijken qua uiterlijk erg op de eerdere Xperia Z5, met een vrij vierkante behuizing van metaal en een scherm van 5 inch.

Aan de rechterkant van de toestellen zit een aan/uit-knop met een ingebouwde vingerafdrukscanner, nog boven de volumeknoppen en een speciale sluiterknop voor de camera.

Het hoekige ontwerp ligt wat minder lekker in de hand dan de meer afgeronde ontwerpen van bijvoorbeeld Samsung en LG.

De bouwkwaliteit is goed, maar de vingerafdrukscanner lijkt van mindere kwaliteit dan die van de concurrentie. Op de X Performance werden vingers met enige regelmaat niet herkend, terwijl de Xperia X soms foutmeldingen gaf dat de scanner helemaal "niet beschikbaar" was.

Xperia XA

De Xperia XA is wat compacter, al is het scherm even groot. Deze loopt echter helemaal door tot de zijkant van het toestel, waar nauwelijks een schermrand te zien is. Dat is een opvallend design, al is de vingerafdrukscanner hierdoor wel gesneuveld.

De lagere prijs van de XA is verder op te merken aan de achterkant van het toestel, dat van kunststof is gemaakt. Over het algemeen ziet de telefoon er echter stijlvol uit voor de prijs van 299 euro.

Specificaties

De Xperia X en X Performance ontlopen elkaar qua specificaties niet veel. Beide telefoons hebben een full hd-scherm, 32 GB opslagruimte en 3 GB werkgeheugen. Alleen de chip is anders: een Qualcomm Snapdragon 625 voor de Xperia X en een Snapdragon 820 voor de X Performance. Ook is de accu marginaal groter bij de X Performance en is dat toestel waterdicht, terwijl de Xperia X geen waterdichte coating heeft gekregen.

De Xperia XA moet het doen met een 720p-scherm, 2 GB werkgeheugen en de Helio P10, een tragere chip van fabrikant Mediatek.

Met name bij de XA is bij dagelijks gebruik soms traag. Maar ook de X en X Performance hebben soms last van haperingen bij zwaar gebruik. De X Performance doet het in benchmarktests goed, maar wordt tijdens het gamen snel heet. Dat komt de prestaties bij langere speelsessies niet ten goede.

De batterij van alle drie de toestellen haalt bij normaal gebruik het einde van de dag. Sony belooft dat de toestellen zelfs twee dagen mee kunnen gaan op één acculading, maar dat is alleen mogelijk als je hem slechts zeer beperkt gebruikt.

Camera

Voornaamste hoogtepunt van alle drie de nieuwe toestellen is de camera. De X en X Performance hebben een camera van 23 megapixel, die prachtige foto's maakt. Op dit vlak zijn de Sony-smartphones minstens net zo goed als de Galaxy S7 en de iPhone 6S, de eerdere fototoppers op de smartphonemarkt.

Foto's hebben een uitstekend dynamisch bereik, wat onder meer van pas komt als je tegen fel zonlicht in fotografeert. Ook binnenshuis zijn foto's goed, al is daar bij alle smartphones nog ruimte voor verbetering.

De twee duurste toestellen hebben ook een 'voorspellende' autofocus, die ervoor moet zorgen dat foto's er vaker scherp uitzien. Dat lijkt goed te werken; de autofocus is snel en het gebeurt bijna nooit dat beelden onscherp zijn.

De camera van de XA heeft een sensor van 13 megapixel en beschikt niet over de voorspellende autofocus. Desalniettemin zijn de foto's die de XA maakt mooier en scherper dan de meeste toestellen in deze prijscategorie. Wel voelt de camera af en toe wat traag aan.

Software

Sony levert een fors aangepaste versie van Android 6.0 op al zijn nieuwe toestellen. Bij de software wordt een behoorlijk aantal apps meegeleverd, van Sony en van derden. Zo zijn de smartphones standaard voorzien van AVG, een virusscanner. Dit ondanks het feit dat de gemiddelde gebruiker niets aan zo'n scanner heeft en dit alleen maar extra ruimte inneemt.

Gebruikers krijgen ook regelmatig pushberichten waarin de verschillende apps van Sony worden aangeprezen. ("Onze nieuwsapp is nu sneller dan ooit!", is één van de berichten die het systeem verstuurt om gebruikers naar de Sony-apps te lokken.) Dat is storend en bovendien niet makkelijk uit te zetten.

Conclusie

De Xperia XA, X en X Performance zijn geen slechte telefoons, maar ze weten zich onvoldoende te onderscheiden op de drukke smartphonemarkt.

Eigenlijk alleen de camera's van de toestellen zijn écht goed. Qua uiterlijk, prestaties en software moeten ze het afleggen tegen verschillende concurrenten.

Als de Xperia-telefoons scherp waren geprijsd, had dat nog verklaarbaar kunnen zijn. Maar met prijzen van 299, 599 en 699 euro zijn de smartphones juist relatief duur. De ruimere winstmarges van Sony hebben zijn smartphonetak uit de verliezen geholpen, maar maken zijn telefoons wel een stuk minder aantrekkelijk.

BEOORDELING
Tip de redactie