De Galaxy Note in 2011 was de eerste succesvolle phablet. Nu drie jaar later is het tijd voor de vierde generatie en krijgt Samsung meer concurrentie. Het bedrijf voegt een metalen rand, betere camera en snellere processor toe. Blijft de Note 4 de concurrentie voor?

Veel mensen, waaronder ik zelf, waren in 2011 onder de indruk van de eerste Note maar schreven hem ook af omdat hij met z'n 5,3 inch-scherm simpelweg te groot was.

Inmiddels heeft het gros van de smartphones een scherm van rond de 5 inch en staat de Note 4 met zijn 5,7 inch daar net boven. Samsung koos er dit jaar voor het scherm niet te vergroten, maar richt zich vooral op het ontwerp en de camera.

Met deze vernieuwingen en de jarenlange ervaring wil Samsung bedrijven als Apple (iPhone 6 Plus) en LG (LG G3) die ook grotere telefoons uitbrengen voorblijven.

Bekijk onze videoreview:

Behuizing

Samsung sprak tijdens de presentatie van een totaal nieuwe designfilosofie. Nu de Note 4 en Note 3 naast elkaar op mijn bureau liggen, moet ik het daarmee oneens zijn. De Note 4 heeft grotendeels dezelfde vormgeving als de Note 3.

Aan de voorkant is er geen verschil in vorm, nauwelijks een verschil in formaat (de Note 4 is een heel klein beetje groter) en zien de speaker, camera en thuisknop er hetzelfde uit. De achterkant is nog steeds gemaakt van een fijn soort imitatieleer met reliëf en een stroeve afwerking.

Het materiaal voelt fijn aan en krast vrijwel niet. Dat is een groot pluspunt in vergelijking met de glazen achterkant van de Xperia Z3 en de aluminium behuizingen van de iPhone 6 Plus en HTC One M8.

Galaxy Note 4

De Galaxy Note 4 heeft nog steeds een 5,7 inch-scherm en een stroeve achterkant. De phablet heeft wel een betere camera, snellere processor en behuizing met metalen rand die zorgt voor meer stevigheid en grip. © NU.nl/Joost Nederpelt
De Galaxy Note 4 heeft nog steeds een 5,7 inch-scherm en een stroeve achterkant. De phablet heeft wel een betere camera, snellere processor en behuizing met metalen rand die zorgt voor meer stevigheid en grip. © NU.nl/Joost Nederpelt
De Galaxy Note 4 heeft nog steeds een 5,7 inch-scherm en een stroeve achterkant. De phablet heeft wel een betere camera, snellere processor en behuizing met metalen rand die zorgt voor meer stevigheid en grip. © NU.nl/Joost Nederpelt
De Galaxy Note 4 heeft nog steeds een 5,7 inch-scherm en een stroeve achterkant. De phablet heeft wel een betere camera, snellere processor en behuizing met metalen rand die zorgt voor meer stevigheid en grip. © NU.nl/Joost Nederpelt
De Galaxy Note 4 heeft nog steeds een 5,7 inch-scherm en een stroeve achterkant. De phablet heeft wel een betere camera, snellere processor en behuizing met metalen rand die zorgt voor meer stevigheid en grip. © NU.nl/Joost Nederpelt
De Galaxy Note 4 heeft nog steeds een 5,7 inch-scherm en een stroeve achterkant. De phablet heeft wel een betere camera, snellere processor en behuizing met metalen rand die zorgt voor meer stevigheid en grip. © NU.nl/Joost Nederpelt
De Galaxy Note 4 heeft nog steeds een 5,7 inch-scherm en een stroeve achterkant. De phablet heeft wel een betere camera, snellere processor en behuizing met metalen rand die zorgt voor meer stevigheid en grip. © NU.nl/Joost Nederpelt
De Galaxy Note 4 heeft nog steeds een 5,7 inch-scherm en een stroeve achterkant. De phablet heeft wel een betere camera, snellere processor en behuizing met metalen rand die zorgt voor meer stevigheid en grip. © NU.nl/Joost Nederpelt

De enige grote verandering die wel direct opvalt is de rand tussen het scherm en de achterkant. Samsung maakt zijn telefoons al jaren van kunststof, maar kiest voor de rand nu voor aluminium en een nieuw ontwerp.

Hoewel dit geen totaal nieuwe designfilosofie is, is het wel belangrijk én een stap vooruit. De Note 4 voelt direct een stuk steviger aan. Hij voelt robuust en fijn afgewerkt. De geslepen randen zijn niet scherp, maar geven de vrij dikke telefoon (8,5 millimeter) toch een slank uiterlijk. De knoppen zijn op een soortgelijke manier geslepen en passen dus mooi in de rand.

Door deze aanpassingen kan Samsung qua bouwkwaliteit en afwerking de concurrentie met de iPhone 6 Plus aan. Dankzij de platte randen en stroeve achterkant heeft de Note 4 bovendien meer grip en hij is met een iets groter scherm toch iets kleiner. De 5,5 inch iPhone zal voor Samsung qua verkoopaantallen de grootste concurrent worden op de phabletmarkt.

Scherm

Zoals gezegd is het scherm dit jaar niet groter geworden. Het was 5,7 inch en het blijft 5,7 inch. Wel voert Samsung de resolutie op van full hd (1920 x 1080 pixels) naar qhd (2560 x 1440 pixels). Dat betekent dat de pixeldichtheid uitkomt op 515 pixels per inch in plaats van 386 bij de Note 3.

Een verschil is in de praktijk echter niet te zien. Dat concludeerde ik al bij de LG G3 met een even hoge resolutie. Tekst en beeld zijn even scherp als op een full hd-scherm en de hogere resolutie voegt dus niets toe.

De kwaliteit van het super amoled-scherm is weer uitstekend. Helaas staat het scherm standaard ingesteld op een modus die de kleuren aanpast aan wat er wordt getoond. In deze stand zijn de kleuren oververzadigd en het scherm iets te blauw.

Kies je handmatig voor de basisstand krijg je echter nagenoeg perfecte grijswaardes en een uitstekende kleurweergave, waarmee de schermkwaliteit vergelijkbaar is aan de iPhone 6 Plus. De Note 4 heeft alleen slechtere kijkhoeken waardoor kleuren vertekenen als je vanuit een schuine hoek naar het toestel kijkt.

De helderheid lijkt met een maximum van zo'n 400 cd/m2 wat laag, maar dat is gebruikelijk bij de super amoled-schermen van Samsung. Deze displays passen de helderheid aan, aan de kleuren die worden getoond. Onze meting wordt gedaan bij een wit vlak en dan schroeft de Note 4 de helderheid automatisch terug. In vergelijking met andere Galaxy-toestellen met een super amoled-scherm en in de praktijk is de helderheid van de Note 4 uitstekend.

Camera

De Galaxy Note 4 maakt gebruik van een 16 megapixel-sensor van Sony met optische beeldstabilisatie en een formaat van 1/2.6 inch. De sensor is groter dan bij de Note 3 en zou dus meer licht moeten opvangen.

De Note 4 maakt prima foto's, stelt goed en snel scherp en heeft een iets betere kleurweergave van de Note 3. De verschillen zijn echter klein. Waar de Note 3 nog wel eens kleurafwijkingen vertoonde bij kunstlicht is dat nu iets beter, maar nog niet zo goed als bij de iPhone 6 Plus.

In het donker presteert de Note 4 merkbaar beter dan zijn voorganger dankzij het groter sensorformaat. Er zijn meer details te zien met minder ruis. Optische beeldstabilisatie zorgt er bovendien voor dat de camera, wanneer de lens langer openstaat om meer licht te vangen, minder last heeft van kleine bewegingen.

Prestaties en software

De Note 4 is de eerste smartphone in Nederland die  de nieuwe Snapdragon 805-processor gebruikt. Deze processor kan hogere resoluties aan, heeft een iets hogere kloksnelheid en betere grafische prestaties.

In de dagelijkse praktijk draait de Note 4 dan ook snel en soepel ondanks de hogere resolutie die meer rekenkracht vereist. Bij de LG G3 met een Snapdragon 801-chip zagen we nog dat de telefoon af en toe haperde door de hogere resolutie en dat is bij de Note 4 absoluut niet het geval.

Ook in onze benchmarktests komt de nieuwe Note goed uit de bus met hoge scores op zowel grafisch vlak als wat betreft rekenkracht.

De software op de Galaxy Note 4 is vergelijkbaar met de Galaxy S5. De eigen laag van Samsung is wat rustiger en consistenter vormgegeven dan voorgaande jaren, maar blijft vol met onoverzichtelijke opties en menu's zitten.

De Note 4 heeft ook nog een aantal extra toevoegingen gekregen zoals een widget waarin automatisch apps worden getoond op basis van de locatie. Zo kan je instellen dat thuis altijd Netflix en de wifi-instellingen worden weergegeven terwijl op kantoor snel toegang verkregen kan worden tot notities en de agenda.

De Samsung-phablet heeft bovendien net als de iPhone 6 Plus een modus om het scherm te verkleinen. Bij de iPhone wordt het scherm in hoogte gehalveerd zodat de gebruiker met één hand bij de bovenste knoppen in een app kan. Bij de Note 4 kan je door heen en weer te vegen het scherm zowel smaller als lager maken zodat de gehele app met de duim te bereiken is.

Links: iPhone 6 Plus | Rechts: Note 4

Links: iPhone 6 Plus | Rechts: Note 4
Links: iPhone 6 Plus | Rechts: Note 4
Foto: NU.nl

Beide softwareoplossingen zijn naar mijn mening overbodig en in de praktijk niet handig. Het is gemakkelijker en sneller om gewoon even met een tweede hand iets aan te klikken.

Samsung heeft ook de functionaliteit om meerdere apps op één scherm te tonen veranderd. In plaats van het scherm simpelweg in tweeën delen, kan je nu apps beter in een pop-up scherm weergeven. Het thuisscherm is dan nog op de achtergrond zichtbaar terwijl op de voorgrond bijvoorbeeld de rekenmachine wordt getoond.

Er kunnen maximaal twee apps tegelijkertijd in een pop-up draaien en dat gaat allemaal soepel en zonder problemen. Heel handig is het helaas niet. Je ziet net te weinig van het thuisscherm om het echt nog te kunnen gebruiken.

Een zeer handige toevoeging van de Note 4 is snel laden waardoor het nieuwe toestel ongeveer twee keer zo snel oplaadt als de Note 3.

SPECIFICATIES

Scherm 5,7 inch super amoled
Resolutie 2560 x 1440 pixels (qhd)
Afmetingen 153,5 x 78,6 millimeter
Dikte 8,5 millimeter
Processor Quadcore Snapdragon 805
Werkgeheugen 3 GB RAM
Opslagcapaciteit 32 GB en microsd
Camera 16 en 3,7 megapixel
Accu 3220 mAh

Stylus

Zoals elk jaar voegt Samsung aan de Note 4 een stylus toe. Dit pennetje is dit jaar twee keer gevoeliger geworden en kan daardoor beter de mate van druk meten. Dat betekent dat schrijven iets natuurlijker gaat en bij tekenen wat beter dikke en dunne lijnen te zetten zijn.

Een handige toevoeging is smart select waarbij met een druk op de knop van stylus eenvoudig in elke app of vanaf ieder scherm iets geselecteerd kan worden. Dat gaat veel eenvoudiger dan met een vinger.

In het dagelijks gebruik liet ik de stylus echter altijd in het toestel zitten. Voor de mensen die hem wel gebruiken is hij net weer iets fijner dan vorig jaar en als je hem niet gebruikt, zit hij niet in de weg.

Accuduur

De batterij van de Note 4 heeft met 3220 mAh nagenoeg evenveel capaciteit als de 3200 mAh-accu in de Note 3. Ondanks de hogere resolutie, waardoor het scherm meer energie verbruikt, gaat de Note 4 ruim een dag mee. Dat is vergelijkbaar met andere phablets.

In onze videotest waar een full hd-film wordt afgespeeld houdt de nieuwe Note het een stuk langer uit dan zijn voorganger en zelfs nog iets langer dan de iPhone 6 Plus. Had Samsung gekozen voor een full hd-resolutie was de Note 4 waarschijnlijk ook tijdens dagelijks gebruik het langst meegegaan.

Conclusie

De Galaxy Note 4 wint het qua prestaties en accuduur van de LG G3 en qua mogelijkheden en ontwerp van bijvoorbeeld de Lumia 1520. De enige phablet die zich kan meten met de Note 4 is de iPhone 6 Plus.

De Note 4 heeft betere prestaties, betere software en een betere camera dan de Note 3, maar de iPhone 6 Plus heeft al die dingen ook en heeft een iets betere camera. De Note 4 voegt voor de liefhebber dan weer een stylus toe, is relatief gezien iets compacter en heeft een fijne en stevige behuizing.

Het is met de iPhone 6 Plus dus een nek-aan-nekrace, maar Samsung bewijst met de Note 4 niet voor niets succesvol te zijn geworden op de phabletmarkt.

  • Fijne en stevige behuizing
  • Goede camera
  • Mooi scherm (met juiste instelling)
  • Lange accuduur
  • Softwaretoevoegingen niet nuttig
  • Hoge resolutie voegt niets toe

BEOORDELING