Microsoft is na twee jaar alweer toe aan de derde generatie Surface. De nieuwe Surface Pro 3 wordt niet meer als tablet in de markt gezet. Slaagt de Surface als laptop wel?

Toen Microsoft de eerste Surface introduceerde in 2012 verbaasde het vriend en vijand. Het was voor het eerst dat Microsoft zelf een pc ging maken.

De eerste Surface werd gelanceerd als echte tablet en concurreerde met producten van partners. Het apparaat sloeg echter nooit breed aan vanwege de hoge prijs en omdat de Surface zowel als tablet en laptop niet echt slaagde.

Met de Surface Pro 3 pakt het bedrijf het heel anders aan. Microsoft Nederland omschrijft het product als een ideale samenvoeging van de Surface Pro 2 en Surface 2 (de versie met Windows RT waarin alleen Windows 8-apps beschikbaar zijn, maar niet de traditionele desktopprogramma's). Het is en blijft een tablet en laptop in één, maar het uitgangspunt is bij deze generatie de laptop.

Tijdens de presentatie van de Pro 3 opende Microsoft dan ook meerdere malen de aanval op de Macbook Air van Apple. Met zulke lichte, dunne en snelle laptops wil het bedrijf concurreren. Qua prijs zit het in ieder geval in de buurt, maar blijft het product ook wat betreft kwaliteit overeind?

Behuizing

De meest opvallende verandering aan de Surface Pro 3 is het scherm dat gegroeid is van 10,6 naar 12 inch. Door dat grotere formaat is het apparaat veel beter te gebruiken als laptop. Ik was eerder geneigd langer op de Pro 3 te werken en ook documenten bewerken of teksten lezen is aantrekkelijker.

Ondanks het grotere scherm is het gewicht afgenomen van 900 naar 800 gram en met een dikte van 9,1 millimeter is de Surface Pro 3 een derde dunner dan zijn voorganger.

Hoewel Microsoft de Pro 3 meer als laptop presenteert zit er niet standaard een toetsenbord bij. De bekende en indrukwekkende Typecover die bij de Surface voor maar liefst 130 euro gekocht kan worden, is ook dit jaar onder handen genomen.

Surface Pro 3

De Surface Pro 3 van Microsoft is dunner en lichter geworden, heeft een betere standaard, een handiger toetsenbord en groter scherm. De behuizing blijft stevig, het scherm mooi en de accuduur ruim voldoende. Al met al een heel indrukwekkend en dure laptop, maar als tablet minder geslaagd. © NU.nl/Joost Nederpelt
De Surface Pro 3 van Microsoft is dunner en lichter geworden, heeft een betere standaard, een handiger toetsenbord en groter scherm. De behuizing blijft stevig, het scherm mooi en de accuduur ruim voldoende. Al met al een heel indrukwekkend en dure laptop, maar als tablet minder geslaagd. © NU.nl/Joost Nederpelt
De Surface Pro 3 van Microsoft is dunner en lichter geworden, heeft een betere standaard, een handiger toetsenbord en groter scherm. De behuizing blijft stevig, het scherm mooi en de accuduur ruim voldoende. Al met al een heel indrukwekkend en dure laptop, maar als tablet minder geslaagd. © NU.nl/Joost Nederpelt
De Surface Pro 3 van Microsoft is dunner en lichter geworden, heeft een betere standaard, een handiger toetsenbord en groter scherm. De behuizing blijft stevig, het scherm mooi en de accuduur ruim voldoende. Al met al een heel indrukwekkend en dure laptop, maar als tablet minder geslaagd. © NU.nl/Joost Nederpelt
De Surface Pro 3 van Microsoft is dunner en lichter geworden, heeft een betere standaard, een handiger toetsenbord en groter scherm. De behuizing blijft stevig, het scherm mooi en de accuduur ruim voldoende. Al met al een heel indrukwekkend en dure laptop, maar als tablet minder geslaagd. © NU.nl/Joost Nederpelt
De Surface Pro 3 van Microsoft is dunner en lichter geworden, heeft een betere standaard, een handiger toetsenbord en groter scherm. De behuizing blijft stevig, het scherm mooi en de accuduur ruim voldoende. Al met al een heel indrukwekkend en dure laptop, maar als tablet minder geslaagd. © NU.nl/Joost Nederpelt
De Surface Pro 3 van Microsoft is dunner en lichter geworden, heeft een betere standaard, een handiger toetsenbord en groter scherm. De behuizing blijft stevig, het scherm mooi en de accuduur ruim voldoende. Al met al een heel indrukwekkend en dure laptop, maar als tablet minder geslaagd. © NU.nl/Joost Nederpelt
De Surface Pro 3 van Microsoft is dunner en lichter geworden, heeft een betere standaard, een handiger toetsenbord en groter scherm. De behuizing blijft stevig, het scherm mooi en de accuduur ruim voldoende. Al met al een heel indrukwekkend en dure laptop, maar als tablet minder geslaagd. © NU.nl/Joost Nederpelt
De Surface Pro 3 van Microsoft is dunner en lichter geworden, heeft een betere standaard, een handiger toetsenbord en groter scherm. De behuizing blijft stevig, het scherm mooi en de accuduur ruim voldoende. Al met al een heel indrukwekkend en dure laptop, maar als tablet minder geslaagd. © NU.nl/Joost Nederpelt

Aan de Surface-machine zelf is ook het een en ander veranderd. Behalve het formaat is de standaard aan de achterkant aangepakt. Bij de eerste Surface was er slechts één stand die onvoldoende was voor gebruik op schoot. De tweede serie had twee vaste standen, maar ook dat bleek niet genoeg.

De nieuwe standaard heeft geen vaste standen maar kan van vrij hoog tot heel laag worden ingesteld. Tegelijkertijd blijft de standaard heel stevig en buigt hij niet door als het scherm wordt aangeraakt.

Dat betekent dat hoe gebogen je ook zit, hoe lang je ook bent of hoe hoog of laag je bureau of schoot ook is, je altijd het scherm goed kan zien. Leg je de Surface plat op de tafel is het bovendien eenvoudig om met de stylus te tekenen, hoewel ik die toepassing nauwelijks gebruikte, of kan het apparaat makkelijk bestuurd worden tijdens een presentatie.

De aanrakingsgevoelige thuisknop heeft Microsoft verplaatst van de lange naar de korte kant van de Surface. De speakers zijn nu te vinden aan de voorzijde waardoor het geluid meer naar je toe komt, een verbetering in vergelijking met de vorige generatie. In de rand van de tablet zitten ook nog steeds ventilatoren verwerkt.

Scherm

Het grotere schermformaat zorgt er automatisch voor dat de Surface minder geschikt is als tablet, ondanks het lagere gewicht. Hem langere tijd vasthouden of staand in het openbaar vervoer gebruiken is niet echt uitnodigend. Om er op de bank een video op te bekijken is de Surface echter wel zeer geschikt.

Het scherm is namelijk weer van uitstekende kwaliteit. De helderheid is met maximaal 350 cd/m2 ruim voldoende en de kleurweergave is subliem. Alles is zeer natuurgetrouw. De zwartwaardes zouden wat beter kunnen waardoor het contrast beter uit zou pakken, maar dat minpunt zag ik alleen terug in onze meting. Bij dagelijks gebruik heb je er geen last van en spat het kleurrijke Windows 8 van je scherm.

Het scherm heeft een nieuwe verhouding van 3:2. Het display is dus hoger, maar niet breder geworden waardoor veel apps en websites beter te gebruiken zijn. Er is meer informatie zichtbaar omdat veel sites niet ingericht zijn op 16:9.

De resolutie is bovendien verhoogd van 1920 x 1080 naar 2160 x 1440 pixels. Het scherm zelf is ook iets groter, maar de scherpte is uitstekend. Het is een van de beste schermen die beschikbaar is voor een laptop of tablet.

SPECIFICATIES

Scherm 12 inch
Resolutie 2160 x 1440 pixels
Afmetingen 292 x 201 x 9 millimeter
Gewicht 800 gram
Processor Intel Core i3/i5/i7 (Haswell)
Opslag 64, 128, 256 of 512 GB
Werkgeheugen 4 of 8 GB
Software Windows 8.1 Pro

Toetsenbord

Microsoft brengt bij de Surface Pro 3 alleen een Typecover uit, niet meer de Touchcover zonder fysieke toetsen. Onze voorkeur lag sowieso bij de Typecover. Het toetsenbord, dat tevens dienst doet als hoes ter bescherming van het scherm, is slechts drie millimeter dik en gemaakt van een fijn, zacht en stroef materiaal dat in vergelijking met de vorige versie iets is verbeterd.

De toetsen geven bovendien nog meer feedback en pakken alle aanslagen goed op, zelfs voor het tikken van lange stukken tekst is de Pro 3 geschikt. Handig is de mogelijkheid om het toetsenbord niet alleen plat maar ook onder een lichte hoek aan de Surface te bevestigen. Dat tikt een stuk natuurlijker.

De nieuwe stand van het toetsenbord

De nieuwe stand van het toetsenbord

Ook de trackpad is fors verbeterd. Je voelt beter of je klikt en er zijn geen losse muisknoppen meer aanwezig. Je kan gewoon link, rechts of dubbel klikken op de trackpad en de reactie is subliem. De trackpad op de Macbook Air blijft overigens nog wel wat beter presteren.

Prestaties en accu

Je kan de Surface Pro 3 kopen met een vierde generatie (Haswell) Intel Core i3, i5 of i7. Ons testmodel had de i5-versie en die presteert uitstekend. De Surface Pro 3 start snel op, reageert vlug en hapert nergens. De i3 zal iets langzamer zijn, maar zou zeker voor de basistaken nog ruimvoldoende moeten zijn.

Uit de benchmarktests blijkt dat de Surface Pro 3 met de high-end laptops mee kan komen, maar de beste modellen voor zich moet laten. De ventilator die in de rand van de Surface verwerkt is, slaat soms aan bij zware taken en de extra hitte kan dan zorgen voor mindere prestaties. Dat gebeurde ook bij sommige benchmarktests.

De Pro 3 draait op de volledige versie van Windows 8.1. Je hebt dus toegang tot de tegelomgeving met de Windows Store met daarin apps en de gebruikelijke desktopomgeving.

De accuduur van de Pro 3 is ruim voldoende. Tablets gaan over het algemeen langer mee, maar hebben minder rekenkracht aan boord. Ook de hoge resolutie en het forse schermformaat hebben een negatief effect op de accuduur. In onze batterijtest houdt de Surface Pro 3 het ruim zeven uur uit bij het afspelen van een video. Menig laptop kan daar zeker niet aan tippen.

Camera en stylus

Microsoft heeft de camera's een flinke upgrade gegeven van 1,2 megapixel aan de achterkant en 2 megapixel aan de voorkant naar een 5 megapixel-camera aan beide kanten. Hoewel het natuurlijk onzin is om met de 12 inch-tablet foto's te gaan maken, is de voorste camera belangrijk voor videobellen.

Daarvoor is de kwaliteit voldoende. In het donker zie je wel snel ruis, maar over het algemeen zorgt de camera voor scherp beeld en prima kleuren.

De stylus, die je volgens Microsoft een pen moet noemen, is tevens vernieuwd. Het gaat niet meer om een stukje plastic met een dun puntje, maar om een pennetje met een batterij en knoppen. Met de knop bovenop kan je snel notititieapp OneNote opstarten of een screenshot maken. Met één van de twee knoppen op de zijkant kan je tekst wissen en de tweede doet dienst als rechtermuisknop.

Zelf hecht ik weinig waarde aan de stylus. Ik maakte liever gebruik van het goede toetsenbord en mijn vingers. Maak je graag aantekeningen of tekeningen dan zal de stylus van de Pro 3 niet tegenvallen. Hij is nauwkeurig en werkt zonder enige vertraging. De gevoeligheid is bovendien goed, hoewel heel licht tekenen niet mogelijk is omdat dan geen aanraking wordt geregistreerd.

Conclusie

Op alle vlakken kan de Surface Pro 3 zich meten met de belangrijkste laptopconcurrenten: Het scherm is mooi en groot, het toetsenbord werkt uitstekend en de behuizing is mooi, stevig en relatief dun en licht. De standaard is bovendien veel handiger dan in de Pro 2.

Als tablet blijft het een wat onhandig apparaat, maar hij is thuis op de bank op die manier te gebruiken als je niet te veel goede apps verlangt.

Het blijft gek dat Microsoft het product als laptop in de markt zet, maar het toetsenbord er niet vast bijlevert. Dat moet los voor 130 euro worden gekocht. De hoge totaalprijs is direct het grootste nadeel: De Surface Pro 3 kost 819 euro en met het toetsenbord ben je dus 950 euro kwijt.

Voor dat geld heb je bijvoorbeeld ook een Macbook Air, maar die concurrentie kan de Surface wel aan. Het is vooral dat je voor minder geld heel goede Windows-laptops kan kopen die ook dun en snel zijn. De Surface Pro 3 voegt daar alleen wat mobiliteit aan toe, maar als je niet al te veel onderweg afhankelijk bent van je laptop kan je al snel enkele honderden euro's besparen.

  • Behuizing is stevig, licht en dun
  • Groter scherm
  • Zeer handig toetsenbord
  • Standaard sterk verbeterd
  • Hoge prijs
  • Toetsenbord los

BEOORDELING