Ondanks de toenemende concurrentie op de smartphonemarkt blijft Samsung met zijn Galaxy S-lijn bovenaan staan. HTC, Sony en LG komen niet eens in de buurt. Behoudt Samsung met de Galaxy S5 de voorsprong?

Zo'n zes jaar geleden kwam Samsung met het eerste Galaxy-toestel. In 2010 kwam de eerste Galaxy S uit en inmiddels zijn we vijf edities verder en domineert Samsung de smartphonemarkt. De concurrenten (afgezien van Apple) kunnen alleen maar jaloers toekijken.

Bij de Galaxy S4 concludeerde ik, en met mij veel andere testers, dat de stap van de S3 redelijk klein was. Bovendien doen andere Android-fabrikanten als HTC en Sony het steeds beter met hun toestellen. Komt de machtspositie van Samsung in gevaar of blijft het bedrijf heer en meester met de Galaxy S5?

Behuizing

Samsung wordt al jaren bekritiseerd vanwege de plastic behuizing. Inmiddels zijn HTC en Apple overgestapt op aluminium en kiest Sony voor glas. Ook bij de Galaxy S5 kiest Samsung voor plastic. Wel is de achterkant gemaakt van een stroef soort dat zacht aanvoelt. De telefoon ligt daardoor veel lekkerder in de hand dan de Galaxy S4.

Wel behoudt Samsung de glimmende laag over de behuizing waardoor de telefoon een 'goedkope' uitstraling heeft, vooral bij de blauwe en gouden variant. Hoewel dat een kwestie van smaak is voelt de Galaxy S5 gewoon niet zo verfijnd afgewerkt en high-end als de aluminium HTC One M8 (reviewen iPhone 5S (review) terwijl de adviesprijs wel 699 euro bedraagt.

Galaxy S5

De Galaxy S5 van Samsung heeft nagenoeg hetzelfde uiterlijk als de Galaxy S4. De achterkant is gemaakt van een stroef soort plastic dat lekker in de hand ligt. Het scherm is 5,1 inch groot. © NUtech.nl/Joost Nederpelt
De Galaxy S5 van Samsung heeft nagenoeg hetzelfde uiterlijk als de Galaxy S4. De achterkant is gemaakt van een stroef soort plastic dat lekker in de hand ligt. Het scherm is 5,1 inch groot. © NUtech.nl/Joost Nederpelt
De Galaxy S5 van Samsung heeft nagenoeg hetzelfde uiterlijk als de Galaxy S4. De achterkant is gemaakt van een stroef soort plastic dat lekker in de hand ligt. Het scherm is 5,1 inch groot. © NUtech.nl/Joost Nederpelt
De Galaxy S5 van Samsung heeft nagenoeg hetzelfde uiterlijk als de Galaxy S4. De achterkant is gemaakt van een stroef soort plastic dat lekker in de hand ligt. Het scherm is 5,1 inch groot. © NUtech.nl/Joost Nederpelt
De Galaxy S5 van Samsung heeft nagenoeg hetzelfde uiterlijk als de Galaxy S4. De achterkant is gemaakt van een stroef soort plastic dat lekker in de hand ligt. Het scherm is 5,1 inch groot. © NUtech.nl/Joost Nederpelt
De Galaxy S5 van Samsung heeft nagenoeg hetzelfde uiterlijk als de Galaxy S4. De achterkant is gemaakt van een stroef soort plastic dat lekker in de hand ligt. Het scherm is 5,1 inch groot. © NUtech.nl/Joost Nederpelt
De Galaxy S5 van Samsung heeft nagenoeg hetzelfde uiterlijk als de Galaxy S4. De achterkant is gemaakt van een stroef soort plastic dat lekker in de hand ligt. Het scherm is 5,1 inch groot. © NUtech.nl/Joost Nederpelt
De Galaxy S5 van Samsung heeft nagenoeg hetzelfde uiterlijk als de Galaxy S4. De achterkant is gemaakt van een stroef soort plastic dat lekker in de hand ligt. Het scherm is 5,1 inch groot. © NUtech.nl/Joost Nederpelt
De Galaxy S5 van Samsung heeft nagenoeg hetzelfde uiterlijk als de Galaxy S4. De achterkant is gemaakt van een stroef soort plastic dat lekker in de hand ligt. Het scherm is 5,1 inch groot. © NUtech.nl/Joost Nederpelt
De Galaxy S5 van Samsung heeft nagenoeg hetzelfde uiterlijk als de Galaxy S4. De achterkant is gemaakt van een stroef soort plastic dat lekker in de hand ligt. Het scherm is 5,1 inch groot. © NUtech.nl/Joost Nederpelt

Verder ziet de S5 er hetzelfde uit als de S4. De vorm is exact hetzelfde, alleen is de S5 iets groter, breder en dikker. Ook de zilverkleurige rand tussen de voor- en achterkant blijft, maar heeft nu twee gleuven. Ook deze rand glimt net iets te veel en geeft het idee dat de S5 op aluminium wil lijken, maar dat net niet lukt. Een grote verandering is het dus niet en dat is niet voor het eerst.

Onderaan is een klepje te vinden voor de micro usb-poort. De Galaxy S5 is namelijk water- en stofdicht en daarvoor moet de poort beschermd worden. Verder zorgt de waterdichtheid niet voor een grotere behuizing of meer klepjes omdat het microSD-slot en de ingang voor de simkaart onder de afneembare achterkant zitten.

Vingerafdruk en hartslag

Twee compleet nieuwe onderdelen in de Galaxy S5 zijn de vingerafdrukscanner en de hartslagmeter. De scanner zit verwerkt in de thuisknop en de gebruiker moet zijn vinger over de knop slepen. Hij werkt dus anders dan Touch ID in de iPhone 5S waarbij de vinger gewoon op de knop gedrukt moet worden.

In de praktijk werkt de vingerafdrukscanner in de S5 minder goed. Regelmatig werd mijn vinger niet herkend en dat is irritant bij het ontgrendelen van je telefoon. Wel is het mooi dat Samsung de scanner beschikbaar maakt voor ontwikkelaars. Daardoor heeft bijvoorbeeld Paypal zijn app al uitgerust met ondersteuning en kan de scanner een stuk nuttiger worden dan bij de iPhone waar alleen Apple zelf de sensor mag gebruiken.

SPECIFICATIES

Schermformaat 5,1 inch
Schermtype Super amoled
Resolutie 1920 x 1080 pixels (full hd)
Afmetingen 142 x 72,5 mm
Dikte 8,1 mm
Gewicht 145 gram
Camera's 16 en 2 megapixel
Processor Quad core 2,5 GHz Snapdragon 801
Werkgeheugen 2 GB RAM
Opslagcapaciteit 16/32 GB
MicroSD Ja, tot 128 GB
Accu 2800 mAh
Kleuren Zwart, wit, blauw en goud
Prijs 699 euro

De hartslagmeter is op de achterkant te vinden onder de camera. De gebruiker moet zijn vinger licht op de sensor drukken en kan dan de hartslag meten. Het vergt wat oefening, maar als je eenmaal door hebt hoe het werkt, is de hartslag in enkele seconden te meten. De vraag blijft alleen: waarom?

Ik heb tijdens mijn testperiode geen nuttige toepassingen kunnen vinden. Zeker met de opkomst van wearables als de Gear 2 en Gear Fit is de sensor overbodig. Bovendien is het tijdens het sporten niet handig om constant je telefoon erbij te pakken.

Scherm

Het scherm is in de S5 slechts 0,1 inch groter dan in de S4 en dat maakt het toestel nog enigszins handzaam. Samsung maakt wederom gebruik van een super amoled-scherm dat op papier ongeveer gelijk is aan dat van de S4.

De resolutie is gelijk gebleven op full hd (1920 x 1080 pixels). Er gingen geruchten over een qhd-scherm (2560 x 1440 pixels), maar daar heeft Samsung gelukkig niet voor gekozen. Een dergelijke resolutie zou een wissel trekken op de accuduur en het verschil in scherpte op dit schermformaat is niet te zien.

De kwaliteit van het scherm is ongeveer gelijk aan de S4. Amoled-schermen hebben doorgaans last van een niet-accurate kleurweergave. Dat is bij de S5 ook zo. Er zijn verschillende standen in te stellen voor het scherm, maar allemaal hebben ze een lichte kleurafwijking.

Op de Galaxy S5 kunnen verschillende kleurstanden worden gekozen voor het beeldscherm. Voor deze test hebben de 'Bioscoop-stand' gebruikt. Die gaf het beste resultaat.

Toch zullen veel mensen het scherm mooi vinden. De kleuren zijn namelijk vrij verzadigd; ze zijn niet helemaal natuurgetrouw, maar spatten wel van het scherm. Helaas is het scherm wel flink te blauw. Dat zien we bij meer schermen en zorgt ervoor dat het display helderder lijkt. Vooral bij grijze tinten zie je dat er te veel blauw wordt gebruikt. Het is jammer dat Samsung er in een jaar tijd niet in is geslaagd het scherm veel beter te maken, maar op het eerste gezicht blijft het display indrukwekkend.

Ook de helderheid is een lichtpuntje. Die komt op de maximale stand uit op 436 cd/m2 en bij de automatische stand met fel licht zelfs op 638 cd/m2, één van de hoogste waardes die wij ooit gemeten hebben en in beide gevallen fors meer dan de 310 cd/m2 van de Galaxy S4.

Software

Een van de grote verbeterpunten is de software. Samsung levert standaard heel veel apps en extra mogelijkheden mee bij Touchwiz, de laag die het bedrijf over Android legt. Touchwiz wordt daardoor zwaar en soms onoverzichtelijk. In de Galaxy S5 zijn er wat standaard Samsung-apps weggelaten en is het uiterlijk is er fors op vooruit gegaan.

De icoontjes, menu's en andere grafische onderdelen zijn rustiger en 'platter'. Dat wil zeggen dat er bijvoorbeeld geen 3d-effecten worden gebruikt en icoontjes grafisch zijn en niet een ontwerp hebben waarbij ze op echte materialen als leer of hout moeten lijken.

Ook het kleurgebruik is aangepast en een stuk rustiger en consistenter doorgevoerd. De software is veel fijner om naar te kijken en om te gebruiken. Het instellingen-menu bestaat niet meer uit verschillende onoverzichtelijke tabbladen, maar is nu één lijst. Wel is die lijst door alle extra's erg lang. Het gaat om 62 icoontjes en veel functies staan er twee keer in (onder 'Snelle instellingen' en onder bijvoorbeeld 'Netwerk' of 'Geluid en Display').

Samsung heeft links van het thuisscherm My Magazine toegevoegd. Het is een digitaal tijdschrift met de onderwerpen die de gebruiker leuk vindt. Ook updates uit sociale media kunnen worden toegevoegd. My Magazine is gebouwd op de bekende applicatie Flipboard en voegt dan ook weinig toe voor mensen die Flipboard al gebruiken.

Je kan in de nieuwe versie van Touchwiz ook zien welke apps nieuwe meldingen hebben. Er komt rechtsboven het icoontje van bijvoorbeeld Facebook of Twitter een getal te staan met het aantal nieuwe meldingen. Deze functie kennen we al uit iOS, maar is een mooie toevoeging voor de software van Samsung.

Tot slot heeft Samsung een Kids-stand aan de Galaxy S5 toegevoegd. Ouders kunnen hier een wachtwoord invoeren, instellen welke apps beschikbaar zijn en hoelang het kind per dag in de omgeving mag doorbrengen. Op deze manier krijgen kinderen bijvoorbeeld geen toegang tot foto's, e-mail of de belfunctie.

De Kids-stand beschikt bovendien over een eigen ontwerp dat veel meer gericht is op kinderen. Het is visueler en laat kinderen bijvoorbeeld tekenen op zelfgemaakte foto's. De Kids-stand kan alleen worden afgesloten door een pincode in te voeren.

Touchwiz is echter nog niet perfect. Er zitten een aantal vertaal- en spelfouten in en de mailapplicatie werkt verre van ideaal. Bij het aanklikken van een e-mail uit het notificatiescherm opent soms een andere mail die daarvoor geopend was. 

Camera

Samsung heeft in de Galaxy S5 ook stappen gezet op het gebied van fotografie. De camera reageert supersnel met een autofocus van 0,3 seconden. Bovendien zijn foto's helder en bevatten ze veel details, ook in de donkere gedeeltes. Daarnaast zijn kleuren natuurgetrouw en heeft de S5 relatief weinig last van tegenlicht. Mocht er toch te veel detail wegvallen in donkere gedeelten werkt de hdr-functionaliteit op de S5 uitstekend. De camera is op elk punt een (lichte) verbetering van de Galaxy S4.

In donkere situaties laat de S5 het helaas afweten. Details zijn soms helemaal niet meer te zien en scherpstellen kan erg lang duren. Is er wel iets op de foto te zien, valt de kwaliteit erg tegen. Wat dat betreft doen de iPhone 5Sen HTC One M8 het in het donker veel beter, maar floreert de Galaxy S5 bij betere belichting.

Ook de camera-app is door Samsung aangepakt. Er zijn minder standen voorgeladen. Dat is overzichtelijker, maar zorgt er wel voor dat je soms zelf moet zoeken naar de goede stand en deze nog moet downloaden. De beschikbare instellingen zijn nu overzichtelijk terug te vinden in een tegelmenu waarbij bijna alle instellingen op één scherm te zien zijn.

De camera-app op de Galaxy S5

Prestaties

Net als de HTC One M8 en aangekondigde Xperia Z2 beschikt de Galaxy S5 over een Snapdragon 801-processor. Een variant van de bekende Snapdragon 800 met een iets hogere kloksnelheid en vooral betere grafische prestaties.

De One M8 bleek in onze review razendsnel te reageren. Snelheid komt deels van de processor, maar heeft ook met bijvoorbeeld de software te maken. Opvallend is dat de Galaxy S5 met dezelfde processor in het dagelijks gebruik minder presteert. Laat ik duidelijk zijn: de Galaxy S5 is absoluut niet langzaam en werkt zeer soepel, maar er zitten een aantal vreemde vertragingen in.

Zo duurt het soms relatief lang voor de telefoon het thuisscherm toont na het intoetsen van een pincode. Vanaf het startscherm de camera openen zonder de pincode in te voeren duurt ook regelmatig veel te lang en juist dan wil je de camera snel gebruiken.

Over het algemeen starten apps gelukkig snel op en het spelen van games gaat zeer soepel, maar af en toe in een paar specifieke onderdelen van de telefoon is een vertraging merkbaar en dat is zonde.

In de benchmarktests doet de Galaxy S5 het wel erg goed en dat toont de kracht van de processor. Het zorgt ervoor dat je bij zware taken nooit problemen zal hebben. Hopelijk lost Samsung de softwarevertragingen binnenkort met een update op.

GFXbench toont de grafische prestaties, Geekbench de rekenkracht van de processor en Browsermark de snelheid van de browser.

Accuduur

Concurrenten van Samsung hebben het afgelopen jaar flinke stappen gezet op het gebied van accuduur. Dat geldt voor bijvoorbeeld HTC en Sony. Ook Samsung blijft niet achter. Dat komt waarschijnlijk deels door dezelfde energiezuinige chip die wordt gebruikt. Bij gemiddeld tot zwaar gebruik waarbij veel e-mails en sociale media worden gebruikt en er af en toe wordt gebeld en een game wordt gespeeld houdt de S5 het met gemak de hele dag uit. Een prestatie die vorig jaar nog voorbehouden was voor phablets met veel grotere accu's.

Ook in onze filmtest stelt de 2800 mAh-accu niet teleur. Bij een helderheid van 250 cd/m2 en wifi en geluid ingeschakeld houdt de Galaxy S5 het ruim veertien uur vol. Net iets langer dan de HTC One M8 en veel langer dan de iPhone 5S.

Conclusie

Voor de tweede achtereenvolgende keer zet Samsung een kleine stap. Het ontwerp van de S5 is bijna gelijk aan de S4, afgezien van de fijnere stroeve achterkant. Helaas blijft de plastic behuizing achter bij die van veel concurrenten en is ook het scherm in een jaar tijd nauwelijks verbeterd.

Het nieuwe vlaggenschip van Samsung weet wel te imponeren met de camera en de accuduur en de software is sterk verbeterd, maar nog niet perfect. Helaas voegt de hartslagsensor niets toe en werkt de vingerafdrukscanner niet vlekkeloos.

Samsung krijgt een ruimvoldoende omdat de Galaxy S5 ondanks kleine stapjes wel een prima toestel is, maar het bedrijf laat de concurrentie dichterbij komen en dat is zijn eigen schuld. 

  • Goede camera
  • Uitstekende accuduur
  • Software verbeterd
  • Plastic behuizing
  • Scherm te verzadigd en blauw
  • Hartslagmeter voegt niets toe
  • Camera in het donker matig

BEOORDELING