Na de recente onthullingen over spionage hebben veel mensen behoefte aan privacy en beveiliging, maar mobiele telefoons zorgen hier over het algemeen slechts mondjesmaat voor. De Blackphone wil dat allemaal veranderen en goede beveiliging eenvoudig maken.

NUtech bekeek de telefoon, die wordt gemaakt door de Spaanse fabrikant Geeksphone in samenwerking met beveiligingsfirma Silent Circle, tijdens het Mobile World Congress.

Aan de buitenkant lijkt de Blackphone een heel normaal Android-toestel. De behuizing rond het 4,7 inch-scherm is neutraal. Niet mooi of lelijk, maar zoals je zelf een smartphone zou tekenen. De behuizing is echter nog niet definitief. Hoeveel er gaat veranderen is onduidelijk.

De ruimte aan de onderkant van het prototype is vrij fors en in de rand tussen het scherm en de achterkant zit een gleuf verwerkt. De plastic behuizing voelt stevig, maar niet bijzonder aan.

Blackphone

De Blackphone beveiligt telefoongesprekken en sms' jes en maakt het mogelijk per app te bepalen welke toegangen zij wel of niet krijgen. Ook kan de volledige contactenlijst worden afgeschermd zodat geen enkele app toegang krijgt. © NUtech.nl/Colin van Hoek
De Blackphone beveiligt telefoongesprekken en sms' jes en maakt het mogelijk per app te bepalen welke toegangen zij wel of niet krijgen. Ook kan de volledige contactenlijst worden afgeschermd zodat geen enkele app toegang krijgt. © NUtech.nl/Colin van Hoek
De Blackphone beveiligt telefoongesprekken en sms' jes en maakt het mogelijk per app te bepalen welke toegangen zij wel of niet krijgen. Ook kan de volledige contactenlijst worden afgeschermd zodat geen enkele app toegang krijgt. © NUtech.nl/Colin van Hoek
De Blackphone beveiligt telefoongesprekken en sms' jes en maakt het mogelijk per app te bepalen welke toegangen zij wel of niet krijgen. Ook kan de volledige contactenlijst worden afgeschermd zodat geen enkele app toegang krijgt. © NUtech.nl/Colin van Hoek
De Blackphone beveiligt telefoongesprekken en sms' jes en maakt het mogelijk per app te bepalen welke toegangen zij wel of niet krijgen. Ook kan de volledige contactenlijst worden afgeschermd zodat geen enkele app toegang krijgt. © NUtech.nl/Colin van Hoek
De Blackphone beveiligt telefoongesprekken en sms' jes en maakt het mogelijk per app te bepalen welke toegangen zij wel of niet krijgen. Ook kan de volledige contactenlijst worden afgeschermd zodat geen enkele app toegang krijgt. © NUtech.nl/Colin van Hoek
De Blackphone beveiligt telefoongesprekken en sms' jes en maakt het mogelijk per app te bepalen welke toegangen zij wel of niet krijgen. Ook kan de volledige contactenlijst worden afgeschermd zodat geen enkele app toegang krijgt. © NUtech.nl/Colin van Hoek

Versleuteling

Als de Blackphone voor het eerst wordt aangezet, krijgt de gebruiker een eenvoudige uitleg over de beveiliging van het toestel. Direct worden gebruikers aangespoord om een pincode of wachtwoord te kiezen, en met één druk op de knop kunnen alle gegevens op het toestel versleuteld worden. Daarmee zijn ze zonder het wachtwoord onleesbaar.

De software van Blackphone ziet er verder uit als een zeer neutrale versie van Android. De standaardversie van Android, die door Google wordt gemaakt en verspreid via zijn Nexus-toestellen, is slechts op een paar punten aangepast.

Die aanpassingen zijn gedaan om de privacy van gebruikers centraal te stellen. Belangrijkst is de toevoeging van het security center, waarmee kan worden gecontroleerd welke gegevens apps kunnen inzien.

Permissies

De apps die op het toestel staan worden hier gesorteerd op verschillende manieren. Het is bijvoorbeeld mogelijk om te bekijken welke apps allemaal je adresboek kunnen benaderen. Als daar een app tussenstaat die je niet vertrouwt, of waarvan je liever niet wil dat hij je adresboek in handen krijgt, dan kun je die toestemming intrekken.

Daarmee verschilt de Blackphone van 'normale' Android-telefoons. Daarop kun je een app alleen in één keer toestemming geven voor alle permissies die een app vraagt. Het is onmogelijk om een app bijvoorbeeld wel toe te staan om je internetverbinding te gebruiken, maar niet je locatie.

De Blackphone lost dit op en geeft de gebruiker zeer gedetailleerde controle over app-permissies. Dat kan in sommige gevallen wel leiden tot foutmeldingen of niet-werkende apps, vertelt een woordvoerder van het bedrijf aan NUtech. Het is logisch dat een app als Google Maps veel functionaliteit verliest als hij geen toegang meer heeft tot je locatie, maar sommige apps zouden ook kunnen vastlopen als ze geen toegang krijgen tot gegevens die ze vragen.

In de toekomst wil Blackphone zijn software verbeteren om deze foutmeldingen te voorkomen. Bij de verschijning in juni zal die verbetering nog niet in het apparaat zijn verwerkt.

Naast individuele controle kunnen de permissies van apps ook per groep worden gewijzigd. Je kan bijvoorbeeld instellen dat apps die toegang hebben tot je adresboek, nooit verbinding met internet mogen maken of je locatie niet mogen weten. Vermoedelijk is dat in de praktijk niet heel handig, maar voor de mensen die hun persoonlijke gegevens zeer streng willen bewaken is de optie aanwezig.

Eigenlijk zouden de mogelijkheden van het security center gewoon in Android moeten zitten. Het is niet meer dan logisch dat je zelf de controle moet kunnen houden over je gegevens en het is dan ook zeer welkom dat Blackphone die mogelijkheid biedt.

Bellen

Bij de Blackphone worden ook apps geleverd die het mogelijk maken om beveiligd te bellen, sms'en en bestanden over te dragen. Die apps, die al beschikbaar zijn voor Android en iOS, kosten normaal 10 euro per maand maar zijn gratis bij de telefoon.

Het is alleen mogelijk om versleuteld te bellen en sms'en met mensen die zelf ook een Blackphone of de apps van Silent Circle hebben. Dat is uiteraard nodig voor de beveiliging, maar beperkt helaas wel de bruikbaarheid van de functie.

Ook is er beveiligde cloudopslag beschikbaar en kan met één druk op de knop een VPN-verbinding worden aangezet, zodat ook op onbeveiligde wifinetwerken veilig kan worden gesurft.

De individuele apps hebben we nog niet uitgebreid kunnen testen, maar ze zien er vrij simpel uit. Een woordvoerder zegt dat de Blackphone het makkelijk wil maken voor alle consumenten om hun privacy te bewaken, dus de apps streven ook naar eenvoud.

Hardware

We hebben tijdens de hands-on alleen de beveiligingssoftware van de Blackphone kunnen testen, maar over de hardware is nog veel onduidelijk. Het systeem leek soepel te draaien, maar meer kunnen we nog niet zeggen over de prestaties. Ook andere onderdelen, zoals de camera, hebben we nog niet kunnen uitproberen.

De specificaties doen vermoeden dat het apparaat behoorlijk zal presteren. Met een quadcore processor van 2 GHz, 2 GB werkgeheugen en een 8 megapixel-camera bevindt het apparaat zich net onder de huidige high-end modellen. De prijs van 629 dollar (ruim 450 euro) is daar ook naar.

Specificaties

Schermgrootte 4,7 inch
Resolutie 1280 x 720 pixels
Processor Quadcore, 2 GHz
Camera 8 megapixel
Werkgeheugen 2 GB
Opslagruimte 16 GB
Bluetooth 4.0
4G Ja

Voorlopige conclusie

In ieder geval valt nu al te zeggen dat het concept van de Blackphone een erg belangrijke ontwikkeling is in smartphoneland. Tijdens het Mobile World Congress is het toestel van een vrij onbekend bedrijf één van de meestbesproken apparaten. 

Dat bewijst dat er een behoefte is aan het beveiligen van gegevens en bewaken van privacy, met name na de onthullingen van Edward Snowden over grootschalige spionage en de groeiende dreiging van (mobiele) malware.

Zelfs als de Blackphone als smartphone niet blijkt te slagen, is het initiatief van Silent Circle belangrijk. Het is te hopen dat andere fabrikanten hun voorbeeld zullen volgen en gebruikers meer controle zullen geven over hun eigen privacy.