Philips brengt dit jaar de eerste tv’s met Android op de Europese markt. NUtech kreeg exclusief de kans om een eerste ervaring met Android-tv op te doen.

Smart tv’s zijn inmiddels breed beschikbaar en bijna elke nieuwe tv is ‘smart’. Toch is het gebruik van deze tv’s nog niet optimaal. Er worden relatief weinig apps gebruikt en de software kan onduidelijk zijn.

LG wil dit bijvoorbeeld oplossen met WebOS als besturingssysteem en Google deed al een poging met Google TV. Android, ook in handen van Google, is een nieuwe manier om smart tv’s toegankelijker te maken voor de gebruiker.

In China worden door een aantal fabrikanten al Android-tv’s gemaakt, maar die beschikken nog niet over alle functionaliteiten. TP Vision, het Chinese bedrijf dat Philips-tv’s maakt, heeft met Google samengewerkt aan de eerste officiële Android-tv. Wordt het platform net zo succesvol als op de smartphone- en tabletmarkt?

Uiterlijk

Android op een Philips-tv lijkt in niets op wat we kennen van telefoons en tablets. TP Vision heeft als basis Android gebruikt, maar kiest voor een hele eigen interface en dat is ook noodzakelijk. Android leent zich namelijk niet bij uitstek voor hele grote schermen.

Android-tv van Philips

De eerste indruk van Android op Philips-tv's is zeer positief. De software ziet er degelijk en overzichtelijk uit en er zijn veel apps beschikbaar. Bovendien lijken de prestaties prima. Wel kunnen er nog kleinere verbeteringen doorgevoerd worden om het systeem iets duidelijker te maken en kunnen apps beter geoptimaliseerd worden voor tv-schermen. © NUtech/Colin van Hoek
De eerste indruk van Android op Philips-tv's is zeer positief. De software ziet er degelijk en overzichtelijk uit en er zijn veel apps beschikbaar. Bovendien lijken de prestaties prima. Wel kunnen er nog kleinere verbeteringen doorgevoerd worden om het systeem iets duidelijker te maken en kunnen apps beter geoptimaliseerd worden voor tv-schermen. © NUtech/Colin van Hoek
De eerste indruk van Android op Philips-tv's is zeer positief. De software ziet er degelijk en overzichtelijk uit en er zijn veel apps beschikbaar. Bovendien lijken de prestaties prima. Wel kunnen er nog kleinere verbeteringen doorgevoerd worden om het systeem iets duidelijker te maken en kunnen apps beter geoptimaliseerd worden voor tv-schermen. © NUtech/Colin van Hoek
De eerste indruk van Android op Philips-tv's is zeer positief. De software ziet er degelijk en overzichtelijk uit en er zijn veel apps beschikbaar. Bovendien lijken de prestaties prima. Wel kunnen er nog kleinere verbeteringen doorgevoerd worden om het systeem iets duidelijker te maken en kunnen apps beter geoptimaliseerd worden voor tv-schermen. © NUtech/Colin van Hoek
De eerste indruk van Android op Philips-tv's is zeer positief. De software ziet er degelijk en overzichtelijk uit en er zijn veel apps beschikbaar. Bovendien lijken de prestaties prima. Wel kunnen er nog kleinere verbeteringen doorgevoerd worden om het systeem iets duidelijker te maken en kunnen apps beter geoptimaliseerd worden voor tv-schermen. © NUtech/Colin van Hoek
De eerste indruk van Android op Philips-tv's is zeer positief. De software ziet er degelijk en overzichtelijk uit en er zijn veel apps beschikbaar. Bovendien lijken de prestaties prima. Wel kunnen er nog kleinere verbeteringen doorgevoerd worden om het systeem iets duidelijker te maken en kunnen apps beter geoptimaliseerd worden voor tv-schermen. © NUtech/Colin van Hoek
De eerste indruk van Android op Philips-tv's is zeer positief. De software ziet er degelijk en overzichtelijk uit en er zijn veel apps beschikbaar. Bovendien lijken de prestaties prima. Wel kunnen er nog kleinere verbeteringen doorgevoerd worden om het systeem iets duidelijker te maken en kunnen apps beter geoptimaliseerd worden voor tv-schermen. © NUtech/Colin van Hoek

TP Vision heeft gekozen voor een menubalk aan de bovenkant die met een knop op de afstandsbediening kan worden opgeroepen. Ook is het mogelijk met de afstandsbediening een cursor te bewegen op het scherm. Als die helemaal boven in beeld wordt gezet, opent de balk aan de bovenkant van het scherm ook.

In het menu zijn zes onderdelen beschikbaar: Nu op tv, Zenders, Apps, Online tv, Video on demand en Bronnen.

Nu op tv toont een visuele weergave van de programma’s die op dat moment op de ‘normale tv-zenders’ te zien zijn. Er zijn grote afbeeldingen van de programma’s zichtbaar met de titel en een balk die aangeeft hoe ver het programma eventueel al is.

Diezelfde visuele weergave is te vinden bij Online tv en Video on demand. Online tv is een verzameling van de programma’s die teruggekeken kunnen worden via diensten als Uitzending Gemist, SBS Kijk en RTL XL. Video on demand is het aanbod uit diverse digitale videowinkels zoals Videoland. Diensten als Netflix worden los geraadpleegd via de Apps-afdeling. Het is jammer dat al dit aanbod niet in één overzicht te bekijken is.

Bij Apps zie je een overzicht van de door jou gedownloadde applicaties. Bronnen toont tot slot de aangesloten randapparatuur zoals dvd-spelers en consoles.

De geteste tv draait op Android 4.2. TP Vision belooft dat de Android-tv’s net als bij telefoons en tablets geüpdatet worden als er nieuwe versies van Android uitkomen. Hoe snel dat gaat moet in de praktijk nog blijken.

Apps

Door Android is het app-aanbod op de tv ineens vele malen groter dan we gewend zijn van andere smart tv’s. Overigens niet alle applicaties zijn te gebruiken. De consument krijgt wel toegang tot de normale Google Play Store, maar apps die bijvoorbeeld multitouchcontroles nodig hebben kunnen op de tv niet worden gebruikt. Volgens TP Vision is echter het overgrote deel van de applicaties gewoon te gebruiken.

De paar apps die ik heb gezien (Google Maps, diverse games, Chrome, Netflix, Skype) zagen er allemaal goed uit. Android-apps schalen automatisch en dat alle teksten en knoppen groter worden is alleen maar goed omdat je over het algemeen vrij ver van een tv af zit.

De besturing is niet altijd ideaal omdat je met de cursor soms lang onderweg bent om ergens op te klikken. Bovendien is zoomen in bijvoobeeld Google Maps alleen mogelijk via softwareknoppen onderin beeld en niet door te scrollen of zoals op een touchscreen je vingers te bewegen. De besturing is daardoor minder natuurlijk, maar dat is bij alle tv-platformen het geval.

Dat apps er goed uitzien, betekent nog niet dat ze perfect zijn. Het zou mooi zijn als in de toekomst applicaties niet alleen een versie hebben voor smartphones en tablets, maar ook voor tv’s. Er kan dan gebruik worden gemaakt van het grote schermformaat of meer rekening worden gehouden met de besturing via een afstandsbediening.

Naast de Google Play Store is ook App Gallery, de applicatiewinkel van het ‘oude’  Philips smart tv-platform te gebruiken. Die apps zijn wel geoptimaliseerd voor tv’s en ontwikkelaars mogen ook nog steeds App Gallery-apps blijven maken. In het Apps-overzicht wordt een combinatie van alle apps samen getoond.

TP Vision zal op de Philips-tv’s een aantal populaire apps zoals Skype, Netflix en Youtube standaard installeren.

Prestaties

Hoewel ik nog geen uur met de Android-tv kon spelen, kwam het systeem soepel en snel over. Scrollen door menu’s en wisselen van schermen ging snel en zonder haperingen. Hetzelfde geldt voor het opstarten van apps, maar echt zware applicaties kon ik nog niet proberen.

TP Vision stelt zelf dat de software geoptimaliseerd is zodat het de prestaties van tablets en telefoons kan evenaren. Android komt wel eerst alleen naar high-end-tv’s, vanaf het tweede kwartaal, maar moet later ook op de goedkopere modellen beschikbaar komen.

Voor gaming is echter wel een flink snelle chip nodig. Bij een uitgebreide test moeten we zien of de huidige Philips-tv’s daar nu al geschikt voor zijn.

Afstandsbediening

De Android-tv’s van Philips krijgen een speciale afstandsbediening mee. Zo is op de voorkant een knop voor spraakbesturing. In Android is het bijvoorbeeld mogelijk te zoeken via spraak.

Verder is er op de achterkant een volwaardig qwerty-toetsenbord aanwezig om beter te kunnen typen.

De cursor is volgens TP Vision fors verbeterd. De cursor wordt aangestuurd door de afstandsbediening in de lucht te bewegen en op de tv te richten. Er zijn ook pijltjes beschikbaar om door menu’s te gaan. In de korte tijd kwamen wij geen grote problemen tegen.

Voorlopige conclusie

De eerste indruk van Android op Philips-tv’s is zeer positief. Het systeem lijkt snel te werken, kent weinig poespas en de apps zijn herkenbaar voor mensen vanwege de populariteit van Android op smartphones.

Een nadeel is dat de apps niet geoptimaliseerd zijn voor grote schermen, maar ze werken over het algemeen prima. Bovendien is het aanbod direct vele malen groter dan op andere smart tv’s.

TP Vision zou de menustructuur nog wel iets eenvoudiger kunnen maken. Nu zijn er zes onderdelen waarbij in Nu op tv, Online tv en Video on demand allemaal content te zien is. Eén overzicht met de beschikbare programma’s, series en films zou fijner zijn.